Riesige Felsexplosion im Weltraum vernichtete antike Stadt mit 1.000-facher Wildheit wie Hiroshima

Künstlerische Darstellung eines Weltraumfelsens in der Atmosphäre. (Roger Harris/Getty Images)

Als die Bewohner einer antiken Stadt im Nahen Osten, die heute Tall el-Hammam heißt, eines Tages vor etwa 3.600 Jahren ihren täglichen Geschäften nachgingen, hatten sie keine Ahnung, dass ein unsichtbarer eisiger Weltraumfelsen mit etwa 38.000 Meilen pro Stunde (61.000 km/h) auf sie zuraste.

Der Stein blitzte durch die Atmosphäre und explodierte in einem gewaltigen Feuerball etwa 4 Kilometer über dem Boden. Die Explosion war etwa 1.000-mal stärker als die Atombombe von Hiroshima.

Die schockierten Stadtbewohner, die es anstarrten, waren sofort geblendet. Die Lufttemperaturen stiegen schnell auf über 3.600 Grad Fahrenheit (2.000 Grad Celsius). Kleidung und Holz gingen sofort in Flammen auf. Schwerter, Speere, Lehmziegel und Töpferwaren begannen zu schmelzen. Fast sofort stand die ganze Stadt in Flammen.



Einige Sekunden später erschütterte eine gewaltige Schockwelle die Stadt. Mit einer Geschwindigkeit von etwa 1.200 km/h war er leistungsstärker als der schlimmster Tornado, der jemals aufgezeichnet wurde . Die tödlichen Winde fegten durch die Stadt und zerstörten jedes Gebäude.

Sie schnitten die oberen 40 Fuß (12 m) des vierstöckigen Palastes ab und bliesen die zusammengewürfelten Trümmer in das nächste Tal. Keiner der 8.000 Menschen oder Tiere in der Stadt überlebte – ihre Körper wurden auseinandergerissen und ihre Knochen in kleine Fragmente gesprengt.

Etwa eine Minute später, 14 Meilen (22 km) westlich von Tall el-Hammam, trafen Winde der Explosion die biblische Stadt Jericho. Jerichos Mauern stürzten ein und die Stadt brannte bis auf die Grundmauern nieder.

Es klingt alles wie der Höhepunkt eines bahnbrechenden Hollywood-Katastrophenfilms. Woher wissen wir, dass dies alles tatsächlich vor Jahrtausenden in der Nähe des Toten Meeres in Jordanien geschah?

(NASA/CC BY-ND)

Oben: Die Stadt heißt jetzt Tall el-Hammam und liegt etwa 11 km nordöstlich des Toten Meeres im heutigen Jordanien.

Um Antworten zu finden, waren fast 15 Jahre sorgfältiger Ausgrabungen durch Hunderte von Menschen erforderlich. Dazu gehörten auch detaillierte Analysen des Ausgrabungsmaterials durch mehr als zwei Dutzend Wissenschaftler in zehn Bundesstaaten der USA sowie Kanada und der Tschechischen Republik.

Als unsere Gruppe endlich veröffentlichte die Beweise kürzlich in der Zeitschrift Wissenschaftliche Berichte Zu den 21 Co-Autoren gehörten Archäologen, Geologen, Geochemiker, Geomorphologen, Mineralogen, Paläobotaniker, Sedimentologen, Experten für kosmische Auswirkungen und Ärzte.

Hier ist wie wir dieses Bild aufgebaut haben der Verwüstung in der Vergangenheit.

Feuersturm in der ganzen Stadt

Als Archäologen vor Jahren die Ausgrabungen der zerstörten Stadt untersuchten, konnten sie eine dunkle, etwa 1,5 m dicke, durcheinandergewürfelte Schicht aus Holzkohle, Asche, geschmolzenen Lehmziegeln und geschmolzener Keramik erkennen.

Es war offensichtlich, dass ein heftiger Feuersturm diese Stadt vor langer Zeit zerstört hatte. Dieses dunkle Band wurde als Zerstörungsschicht bezeichnet.

(Phil Silvia, CC BY-ND)

Oben: Forscher in der Nähe der Ruinen, wobei die Zerstörungsschicht etwa in der Mitte jeder freigelegten Wand liegt.

Niemand wusste genau, was passiert war, aber diese Schicht wurde nicht durch einen Vulkan, ein Erdbeben oder einen Krieg verursacht. Keiner von ihnen ist in der Lage, Metall, Lehmziegel und Töpferwaren zu schmelzen.

Um herauszufinden, was könnte, nutzte unsere Gruppe das Online-Auswirkungsrechner um Szenarien zu modellieren, die den Beweisen entsprechen. Dieser von Einschlagsexperten entwickelte Rechner ermöglicht es Forschern, die vielen Details eines kosmischen Einschlagsereignisses auf der Grundlage bekannter Einschlagsereignisse und nuklearer Detonationen abzuschätzen.

Es scheint, dass der Täter in Tall el-Hammam ein kleiner Mann war Asteroid ähnlich dem, der 80 Millionen Bäume gefällt in Tunguska, Russland im Jahr 1908 . Es wäre eine viel kleinere Version davon gewesen Riesiger, kilometerbreiter Fels, der die Dinosaurier zum Aussterben brachte Vor 65 Millionen.

Wir hatten einen wahrscheinlichen Täter. Jetzt brauchten wir Beweise dafür, was an diesem Tag in Tall el-Hammam passiert ist.

„Diamanten“ im Dreck finden

Unsere Recherche ergab eine bemerkenswert breite Palette an Beweisen.

(Allen West, CC BY-ND)

Oben: Elektronenmikroskopische Aufnahmen zahlreicher kleiner Risse in geschockten Quarzkörnern.

An der Stelle gibt es fein gebrochene Sandkörner, sogenannte Schockquarze, die sich erst bei einem Druck von 725.000 Pfund pro Quadratzoll (5 Gigapascal) bilden – stellen Sie sich sechs vor 68 Tonnen schwerer Abrams-Militärpanzer auf deinem Daumen gestapelt.

Die Zerstörungsschicht enthält auch winzige Diamonoide die, wie der Name schon sagt, so hart wie Diamanten sind. Jeder ist kleiner als ein Grippevirus . Es scheint, dass Holz und Pflanzen in der Gegend durch die hohen Drücke und Temperaturen des Feuerballs sofort in dieses diamantähnliche Material umgewandelt wurden.

(Malcolm LeCompte, CC BY-ND)

Oben: Diamonoide (Mitte) in einem Krater, der durch die hohen Temperaturen und den Druck des Feuerballs auf Pflanzen entstanden ist.

Experimente mit Laboröfen zeigten, dass sich die Blasenkeramik und Lehmziegel in Tall el-Hammam bei Temperaturen über 2.700 F (1.500 C) verflüssigten. Das ist heiß genug, um ein Auto zum Schmelzen bringen In Minuten.

(Malcolm LeCompte, CC BY-ND)

Oben: Kugeln aus geschmolzenem Sand (oben links), Palastputz (oben rechts) und geschmolzenem Metall (unten zwei).

Die Zerstörungsschicht enthält auch winzige Kugeln aus geschmolzenem Material, die kleiner sind als Staubpartikel in der Luft. Kügelchen genannt Sie bestehen aus verdampftem Eisen und Sand, der bei etwa 2.900 F (1.590 C) schmolz.

Darüber hinaus sind die Oberflächen der Keramik und des Schmelzglases mit winzigen geschmolzenen Metallkörnern gesprenkelt, darunter Iridium mit einem Schmelzpunkt von 4.435 F (2.466 C), Platin schmilzt bei 3.215 F (1.768 ° C) und Zirkoniumsilikat bei 2.800 F (1.540 °C).

Zusammengenommen zeigen all diese Beweise, dass die Temperaturen in der Stadt stärker anstiegen als bei Vulkanen, Kriegen und normalen Stadtbränden. Der einzige natürliche Prozess, der noch übrig ist, ist eine kosmische Einwirkung.

Die gleichen Beweise finden sich an bekannten Einschlagstellen, wie z Tunguska und das Chicxulub-Krater , erzeugt durch den Asteroiden, der das ausgelöst hat Dinosaurier Aussterben.

Ein Rätsel bleibt, warum die Stadt und über 100 andere Siedlungen in der Umgebung nach dieser Verwüstung mehrere Jahrhunderte lang verlassen blieben. Es kann sein, dass die hohen Mengen an Salz, die sich während des Einschlagereignisses abgelagert hatten, den Anbau von Nutzpflanzen unmöglich machten.

Wir sind uns noch nicht sicher, aber wir gehen davon aus, dass die Explosion giftige Mengen Salzwasser aus dem Toten Meer verdampft oder über das Tal verspritzt hat. Ohne Feldfrüchte konnte bis zu 600 Jahre lang niemand im Tal leben, bis die minimalen Niederschläge in diesem wüstenähnlichen Klima das Salz aus den Feldern spülten.

Gab es einen überlebenden Augenzeugen der Explosion?

Es ist möglich, dass eine mündliche Beschreibung der Zerstörung der Stadt über Generationen hinweg überliefert wurde, bis sie als die Geschichte des biblischen Sodoms aufgezeichnet wurde. Die Bibel beschreibt die Verwüstung eines städtischen Zentrums in der Nähe des Toten Meeres – Steine ​​und Feuer fielen vom Himmel wurde mehr als eine Stadt zerstört, dichter Rauch stieg von den Bränden auf und Stadtbewohner kamen ums Leben.

Könnte dies ein alter Augenzeugenbericht sein? Wenn ja, könnte die Zerstörung von Tall el-Hammam nach dem Dorf die zweitälteste Zerstörung einer menschlichen Siedlung durch ein kosmisches Einschlagereignis sein Abu Hureyra in Syrien vor etwa 12.800 Jahren . Wichtig ist, dass es sich möglicherweise um die erste schriftliche Aufzeichnung eines solch katastrophalen Ereignisses handelt.

Das Beängstigende ist, dass es mit ziemlicher Sicherheit nicht das letzte Mal sein wird, dass einer menschlichen Stadt dieses Schicksal widerfährt.

Tunguska-große Luftausbrüche, wie sie in Tall el-Hammam stattfanden, können ganze Städte und Regionen verwüsten und stellen eine ernste Gefahr für die heutige Zeit dar.

Ab September 2021 gibt es solche mehr als 26.000 bekannte erdnahe Asteroiden und hundert erdnahe Kometen mit kurzer Periode. Man wird unweigerlich in die Erde stürzen. Millionen weitere bleiben unentdeckt, und einige könnten jetzt auf dem Weg zur Erde sein.

Wenn orbitale oder bodengestützte Teleskope diese abtrünnigen Objekte nicht entdecken, wird die Welt möglicherweise keine Warnung erfahren, genau wie die Menschen in Tall el-Hammam.

Dieser Artikel wurde gemeinsam mit einem Archäologen verfasst Phil Silvia , Geophysiker Allen West , Geologe Ted Bunch und Weltraumphysiker Malcolm LeCompte .

Christopher R. Moore , Archäologe und Direktor für Sonderprojekte am Savannah River Archaeological Research Program und am South Carolina Institute for Archaeology and Anthropology, Universität von South Carolina .

Dieser Artikel wurde erneut veröffentlicht von Die Unterhaltung unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das originaler Artikel .

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