Warum bewegen sich unsere Augen, wenn wir träumen? Eine neue Studie gibt eine Antwort

(Rebecca Nelson/The Image Bank/Getty Images)

Wie so viele Tiere Mäuse betreten beim Einschlafen eine Welt der Fantasie. Wir wissen das, weil ihre kleinen Knopfaugen hin und her flackern, während ihr Gehirn im Ton der Träume summt.

Dank einer Studie am Gehirn schlafender Nagetiere können wir nun mit größerer Sicherheit sagen, warum diese schnellen Augenbewegungen (REM) auftreten.

Forscher haben untersucht das Phänomen des traumbasierten Augenflimmerns seit den 1950er Jahren. Schläfer, die aus lebhaften Träumen erwachten, neigten dazu, besonders übertriebene Augenbewegungen zu zeigen, was die Annahme nahelegt, dass ihre Augen zufällig die Scheinszenerie in ihrer Traumlandschaft im Auge behalten.

So vernünftig die Behauptung auch sein mag, es ist eine herausfordernde Hypothese, die experimentell zu untermauern ist. Bisher haben sich die meisten Studien darauf verlassen, dass aufgewachte Schläfer selbst über ihre Träume berichteten, die die Forscher mit ihren Augenbewegungen in Verbindung brachten – dieser Ansatz lässt jedoch zu viel Raum für Zweifel.

Andere Forscher haben darauf hingewiesen, dass der REM-Schlaf ohne Träume auftreten kann, insbesondere bei kleinen Babys und bei Menschen mit einem Hirntrauma, das vermutlich dazu führt, dass sie nicht in der Lage sind, etwas zu sehen. Wir können auch träumen ohne in den REM-Schlaf zu gelangen .

Wichtig ist, nicht alle Studien Untermauern Sie die sogenannte „Scanning-Hypothese“.

Alternativ könnte die schnelle Bewegung unserer Augäpfel unter ihren Lidern – die als Sakkaden bezeichnet wird – einfach eine nervöse Reaktion auf eine grundlegendere Aktivität sein, die entsteht, wenn das Gehirn nicht mehr angebunden ist Bewusstsein .

Um die Schwierigkeiten bei der Untersuchung der Neurologie träumender Menschen zu überwinden, verwendeten Wissenschaftler der University of California in San Francisco Mäuse als Stellvertreter.

Konkret maßen sie die Aktivität von Nervenzellen im Thalamus der Maus, die dafür verantwortlich sind, den Kopf in eine bestimmte Richtung zu richten.

Bei wachen Mäusen neigen Sakkaden dazu, sich an den Kopfbewegungen zu orientieren, wenn Mäuse durch die reale Welt navigieren. Die Zuordnung von Augenbewegungen zu Nervenimpulsen für die Kopfrichtung wäre ein wichtiger Beweis zur Stützung der Scan-Hypothese.

Das Team nutzte kleine implantierte Sonden, um die neuronale Aktivität der Mäuse aufzuzeichnen, sodass sie ihre Umgebung im Wachzustand frei erkunden konnten. In der Zwischenzeit hat eine Reihe von Kameras jeden Blick und jedes Blinzeln ihrer Augen erfasst.

Wenn sich die müden Probanden für ein Nickerchen zusammenrollten, zeichneten die Sensoren weiter auf. Anschließend wurden Basislinien der neuronalen Aktivität und Sakkaden, die während der Wachperioden ermittelt wurden, verwendet, um zu bestimmen, wie wahrscheinlich es war, dass die Augenbewegungen während der REM-Phase auch mit ihrer beabsichtigten Richtung durch ihre mentale Welt in Zusammenhang standen.

Ihre Ergebnisse liefern ziemlich klare, objektive Beweise für den Zusammenhang zwischen den schnellen Augenbewegungen der Maus und der Kontrolle ihres Gehirns über Kopfbewegungen. Genau wie im Wachzustand sagen größere, ruckartigere Augenbewegungen stärkere Richtungsänderungen des Kopfes voraus, die beispielsweise vom Thalamus gesteuert werden.

Natürlich bleibt uns der übliche Vorbehalt, die Ergebnisse eines Experiments an Mäusen mit dem gleichen Verhalten beim Menschen in Verbindung zu bringen.

Ohne ähnlich präzise Messungen an einem geeigneten menschlichen Gehirn zu reproduzieren – ein invasives Verfahren, das ist in der Traumforschung nicht ohne Beispiel – Es ist der direkteste Beweis für die Scan-Hypothese, den Sie erhalten werden.

All dies deutet auf ein höheres Maß an Koordination im Gehirn während des REM-Schlafs hin, das weiterhin die Bewegungen eines Körpers durch einen imaginären Raum steuert.

Abgesehen davon, dass sich die Entdeckung eindeutig auf eine Seite einer jahrzehntealten Debatte einlässt, könnte sie Auswirkungen auf die weitere Forschung haben.

Laut einem Kommentar der Neurologen Cathrin Canto und Chris De Zeeuw vom Niederländischen Institut für Neurowissenschaften könnte das Lesen der Augenbewegungen während des Schlafs dazu beitragen, Therapien zur Verbesserung des Gedächtnisses oder zur Bewältigung von Traumata zu entwickeln.

Es könnte uns auch mehr Einblick in den eigentlichen Zweck unserer unbewussten Wanderungen geben.

„Muskelzuckungen, die auch häufig im REM-Schlaf auftreten, könnten mit den internen Richtungshinweisen zusammenhängen, die durch schnelle Augenbewegungen bereitgestellt werden, und Analysen dieser könnten weitere Informationen über Träume liefern.“ Canto und De Zeeuw schreiben .

Was Mäuse im Schlaf vor ihrem geistigen Auge sehen könnten, können wir uns nur in unseren wildesten Träumen vorstellen.

Die Forschung wurde veröffentlicht in Wissenschaft .

Beliebte Kategorien: Umfeld , Erklärer , Meinung , Technik , Gesellschaft , Natur , Physik , Gesundheit , Raum , Menschen ,

Über Uns

Die Veröffentlichung Unabhängiger, Nachgewiesener Fakten Von Berichten Über Gesundheit, Raum, Natur, Technologie Und Umwelt.