Menschen in einer der ältesten Städte der Welt haben die Knochen ihrer Toten gefärbt

Skelett eines Mannes mit Zinnobermalerei auf dem Schädel. (Marco Milella)

Die weitläufigen Ruinen von Çatalhöyük – einer riesigen, alten menschlichen Siedlung in der heutigen Türkei – ähneln einem Vorläufer der modernen Metropole von heute. Doch im Laufe von 9.000 Jahren haben sich die Zeiten sicherlich geändert.

Çatalhöyük, oft als einer der beschrieben älteste Städte der Welt war eine der größten neolithischen Siedlungen in Anatolien und bot eine Zuhause für bis zu 8.000 Menschen auf seinem Höhepunkt, nach seiner Gründung im Jahr etwa 7100 v. Chr.

Doch während diese weitläufige Stadt der Vergangenheit viele Gemeinsamkeiten mit modernen städtischen Zentren aufweist, sind auch auffällige Kontraste erkennbar.



Handabdruck an der Wand. (Jason Quinlan/Çatalhöyük Forschungsprojekt)

Eines der offensichtlichsten: Çatalhöyük hatte keine Straßen. Die Wohnungen wurden direkt nebeneinander gebaut, so dass der einzige Weg, die Gebäude zu betreten, darin bestand, vom Dach aus in sie hineinzuklettern.

Sobald man drinnen war, war man nicht allein, auch wenn niemand in der Nähe war. Die Menschen von Çatalhöyük begruben ihre Toten in ihren Häusern , unter dem Boden.

„Erwachsene wurden am häufigsten in einer gebeugten Position unter den nördlichen und östlichen Plattformen des zentralen Raums platziert“, sagte ein Forscherteam unter der Leitung des Erstautors und Archäoanthropologin Eline Schotsmans von der Universität Bordeaux in Frankreich, erklärt in einer neuen Studie Analyse der Bestattungspraktiken des antiken Çatalhöyük.

„Perinate, Neugeborene und Säuglinge wurden an unterschiedlicheren Orten im Haus begraben.“

Die Platzierung von Bestattungen war nicht der einzige Brauch, der nach unseren modernen westlichen Maßstäben ungewöhnlich war. Çatalhöyüks Skelette wurden manchmal vor der Beerdigung rituell bemalt, obwohl über die Besonderheiten der verwendeten Pigmente – und die Symbolik ihrer Farben – vieles unbekannt geblieben ist.

In der neuen Studie untersuchten Schotsmans und seine Forscherkollegen die Skelettreste ehemaliger Çatalhöyük-Individuen, von denen seit Anfang der 1990er Jahre über 800 ausgegraben wurden; Das Team analysierte außerdem die auf ihnen (oder den dazugehörigen Grabbeigaben) verwendeten Pigmente mit einem Röntgenfluoreszenzspektrometer.

Detail eines Zinnoberstreifens auf dem Schädel eines männlichen Individuums. (Marco Milella)

Letztendlich wurde nur eine kleine Minderheit von Çatalhöyüks Toten (etwa 6 Prozent der hier untersuchten Personen) direkt mit Pigmenten behandelt, während 11 Prozent Pigmente auf Grabbeigaben aufwiesen, die mit den Verstorbenen begraben wurden, wie etwa fleckige Muscheln, Schalen, Körbe und Knochengegenstände .

Auf Skelettresten aufgetragene Pigmente hatten immer eine rote Farbe (normalerweise auf dem Schädel), wobei roter Ocker das am häufigsten verwendete Pigment war. Mehr Männer als Frauen wurden direkt mit Pigmenten behandelt, und bei Erwachsenen war die Wahrscheinlichkeit, dass sie bemalt wurden, etwas höher als bei Kindern.

Weniger verbreitete Pigmente scheinen die soziale Identität des Verstorbenen widergespiegelt zu haben, beobachten die Forscher, wobei Zinnober (eine rote Form von …) Quecksilber Sulfid), das größtenteils Männern vorbehalten ist und entweder direkt auf Knochen aufgemalt oder von roten Stirnbändern absorbiert wird, die die Männer zu Lebzeiten oder bei der Beerdigung nach dem Tod trugen.

Mittlerweile waren blaue und grüne Pigmente auf Grabbeigaben ausschließlich Frauen und Kindern vorbehalten.

„Diese Farben wurden manchmal mit Konzepten von Wachstum, Fruchtbarkeit und Reife in Verbindung gebracht, bei denen es sich um Abstraktionen handelt, die mit dem Übergang zur Landwirtschaft in Zusammenhang stehen könnten.“ schreiben die Forscher , obwohl sie anmerken, dass die begrenzte Probengröße der bisher gefundenen Farbstoffe unsere Fähigkeit zur Interpretation der Entdeckungen einschränkt.

Es ist jedoch klar, dass es einen Zusammenhang zwischen der Anzahl der Bestattungen innerhalb einer Wohnung und den Malereischichten an den Wänden über dem Grab gibt.

„Das bedeutet: Wenn sie jemanden begruben, malten sie auch die Wände des Hauses an“, sagt leitender Forscher und Anthropologe Marco Milella von der Universität Bern in der Schweiz.

Geometrische Wandmalerei im Inneren des Gebäudes. (Jason Quinlan/Çatalhöyük Forschungsprojekt)

Abgesehen von der Pigmentfrage wurde nicht jeder in Çatalhöyük auf die gleiche Weise oder vielleicht überhaupt begraben. Unter den menschlichen Überresten, die in der antiken Stadt gefunden wurden, wurden einige seit der Jungsteinzeit nie mehr gestört, während andere durch spätere neolithische Aktivitäten beeinträchtigt wurden, wobei es sich um disartikulierte Skelette oder isolierte Knochen handelte.

Dies könnte möglicherweise bedeuten, dass im antiken Çatalhöyük manchmal Skelettelemente ausgegraben wurden, wobei die Knochen verstorbener Personen eine symbolische Rolle in der Gemeinschaft spielten, bevor sie später wieder begraben wurden.

„Andere Individuen blieben entweder als vollständige Körper oder als lose Skelettelemente in der Gemeinschaft“, schreiben die Forscher .

„Diese zirkulierenden Skelettelemente wurden schließlich in sekundären oder tertiären Ablagerungskontexten abgelagert, was möglicherweise auch auf indirekte Weise mit der Entstehung von Architekturgemälden verbunden war.“

Welchem ​​Zweck dies diente, lässt sich nicht mit Sicherheit sagen, aber die Forscher sagen, dass die fortgesetzte Nutzung der ausgegrabenen menschlichen Überreste innerhalb der Gemeinschaft sozusagen eine Möglichkeit gewesen sein könnte, die Erinnerung an diese Menschen lebendig zu halten.

„Laut soziokulturellen Anthropologen wird das kollektive Gedächtnis von Generation zu Generation durch die Wiederholung vergangener Handlungen und durch direkte Assoziation zwischen Objekt und Erinnerung weitergegeben.“ erklären die Forscher .

„Intramurale Bestattungen könnten ein Teil von Prozessen der Erinnerungserhaltung gewesen sein, wobei jede Bestattung zum gemeinschaftlichen Gedächtnis beigetragen hat, indem sie den Verstorbenen nah am täglichen Rhythmus wiederholter Haushaltsaktivitäten gehalten hat.“

Die Ergebnisse werden veröffentlicht in Wissenschaftliche Berichte .

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