Manche Menschen können in ihrer Fantasie keine Bilder sehen, und hier ist der Grund dafür

(Chamille White/Shutterstock.com)

Stellen Sie sich einen Apfel vor, der vor Ihnen schwebt. Sehen Sie nun, ob Sie es in Ihrem Kopf drehen können. Betrachten Sie es von oben und unten – hat es irgendwelche Schönheitsfehler? Wie deutlich können Sie es sehen?

Manche Menschen sehen den Apfel perfekt, als würden sie einen Film schauen, während andere ein sehr schlechtes, wackeliges Bild haben. Auch wenn es kaum zu glauben ist, gibt ein kleiner Teil der ansonsten gesunden Menschen an, überhaupt kein visuelles Erlebnis zu haben.

Mit anderen Worten: Ihr Verstand ist völlig blind – so sehr sie sich auch anstrengen, sie scheinen den Apfel nicht zu sehen.

Tatsächlich sind solche Personen oft überrascht, wenn sie feststellen, dass die Leute nicht in Metaphern sprechen, wenn sie sagen: „Ich stelle es mir vor.“ Dieses Phänomen der Geistesblindheit hat erst kürzlich einen richtigen Namen erhalten – angeborene Aphantasie .

Geistesblind

Einer der Entwickler des Firefox-Internetbrowsers, Blake Ross, erkannte, dass sich seine Erfahrung mit visuellen Bildern stark von der der meisten Menschen unterschied, als er über einen Mann lesen der nach der Operation seine Vorstellungskraft verlor. In einem Facebook-Post , Ross sagte:

Was meinst du mit „seine Fähigkeit verloren“? […] Sollten wir uns nicht wundern, dass er diese Fähigkeit jemals hatte?

Wir haben von vielen Menschen gehört, die eine ähnliche Offenbarung wie Ross erlebt haben. Auch sie waren erstaunt, als sie feststellten, dass ihre völlige Unfähigkeit, sich visuelle Bilder vorzustellen, von der Norm abwich.

Visuelle Bilder spielen bei vielen alltäglichen Aufgaben eine Rolle, z sich an die Vergangenheit erinnern , Navigation Und Gesichtserkennung , um ein paar zu nennen.

Anekdotische Berichte unserer aphantasischen Teilnehmer deuten darauf hin, dass sie sich zwar an Dinge aus ihrer Vergangenheit erinnern können, diese Erinnerungen jedoch nicht auf die gleiche Weise erleben wie jemand mit starken Vorstellungen.

Sie beschreiben sie oft als eine konzeptionelle Liste von Ereignissen und nicht als eine Filmrolle, die in ihrem Kopf abläuft.

Wie Ross es beschreibt, kann er über das „Konzept“ eines Strandes nachdenken. Er weiß, dass es Sand und Wasser und andere Fakten über Strände gibt.

Aber er kann sich die Strände, die er besucht hat, nicht in seinem Kopf heraufbeschwören, und er hat auch nicht die Fähigkeit, sich ein mentales Bild von einem Strand zu machen.

Die Idee, dass manche Menschen von Geburt an überhaupt nicht in der Lage sind, sich etwas vorzustellen, ist nicht neu. Im späten 19. Jahrhundert Der britische Wissenschaftler Sir Francis Galton führte Forschungen durch Bitten Sie Kollegen und die allgemeine Bevölkerung, die Qualität ihrer internen Bilder zu beschreiben.

Diese Studien stützten sich jedoch auf Selbstberichte, die subjektiver Natur sind. Sie hängen von der Fähigkeit einer Person ab, ihre eigenen mentalen Prozesse einzuschätzen – die sogenannte Selbstbeobachtung.

Aber wie kann ich wissen, dass das, was Sie in Ihrem Kopf sehen, anders ist als das, was ich sehe? Vielleicht sehen wir dasselbe, beschreiben es aber unterschiedlich. Vielleicht sehen wir unterschiedliche Dinge, beschreiben sie aber gleich.

Einige Forscher haben vermutet, dass es sich bei der Aphantasie tatsächlich um eine schlechte Selbstbeobachtung handeln könnte; dass Aphantasiker tatsächlich die gleichen Bilder in ihrem Kopf erschaffen wie vielleicht Sie und ich, aber es ist ihre Beschreibung, die sich unterscheidet.

Eine andere Idee ist, dass Aphantasiker wie alle anderen innere Bilder erzeugen, sich dieser jedoch nicht bewusst sind. Das bedeutet, dass ihr Verstand nicht blind ist, sondern dass ihnen ein Inneres fehlt Bewusstsein solcher Bilder.

In einem Kürzlich durchgeführte Studie Wir wollten untersuchen, ob Aphantasiker wirklich „im Kopf blind“ sind oder ob sie Schwierigkeiten haben, zuverlässig nach innen zu schauen.

Binokulare Rivalität

Um visuelle Bilder objektiv zu beurteilen, ohne sich auf die Fähigkeit einer Person verlassen zu müssen, ihre Vorstellungen zu beschreiben, verwendeten wir eine Technik namens „ binokulare Rivalität – wo die Wahrnehmung zwischen verschiedenen Bildern wechselt, die jedem Auge präsentiert werden.

Um dies zu erreichen, tragen die Teilnehmer eine 3D-Rot-Grün-Brille, bei der ein Auge ein rotes Bild und das andere Auge ein grünes Bild sieht. Wenn Bilder auf der Brille überlagert werden, können wir nicht beide Bilder gleichzeitig sehen, sodass unser Gehirn ständig vom grünen zum roten Bild wechselt.

Aber wir können beeinflussen, welche der farbigen Bilder jemand in der binokularen Rivalitätsanzeige sieht. Ein Weg ist vorbei sie dazu bringen, sich etwas vorzustellen eines der beiden Bilder vorher.

Wenn ich Sie beispielsweise gebeten habe, sich ein grünes Bild vorzustellen, ist die Wahrscheinlichkeit höher, dass Sie das grüne Bild sehen, wenn Sie eine 3D-Brille aufsetzen. Und je stärker Ihre Bilder sind, desto häufiger Sie werden das Bild sehen, das Sie sich vorstellen .

Wir nutzen die Häufigkeit, mit der eine Person das Bild sieht, das sie sich vorstellt, als Maß für die objektive visuelle Vorstellungskraft.

Da wir uns nicht darauf verlassen, dass der Teilnehmer die Lebendigkeit des Bildes in seinem Kopf bewertet, sondern darauf, was er physisch in der binokularen Rivalitätsanzeige sieht, entfällt die Notwendigkeit einer subjektiven Selbstbeobachtung.

In unserer Studie haben wir gefragt selbst beschriebene Aphantasiker sich sechs Sekunden lang entweder einen roten Kreis mit horizontalen Linien oder einen grünen Kreis mit vertikalen Linien vorzustellen, bevor ihm beim Tragen der Brille eine binokulare Rivalitätsanzeige präsentiert wird.

Anschließend gaben sie an, welches Bild sie sahen. Sie wiederholten dies für fast 100 Versuche.

Wir fanden heraus, dass, als die Aphantasiker versuchten, sich ein mentales Bild zu machen, ihr Versuch, sich ein Bild vorzustellen, keinen Einfluss auf das hatte, was sie in der binokularen Rivalitätsillusion sahen. Dies deutet darauf hin, dass sie kein Problem mit der Selbstbeobachtung haben, aber offenbar über keine visuelle Vorstellungskraft verfügen.

Warum manche Menschen geistesblind sind

Das zeigen Untersuchungen in der Allgemeinbevölkerung visuelle Bilder beinhalten ein Netzwerk der Gehirnaktivität, das sich vom frontalen Kortex bis zu den visuellen Bereichen im hinteren Teil des Gehirns erstreckt.

Aktuelle Theorien gehen davon aus, dass wir es versuchen, wenn wir uns etwas vorstellen das gleiche Aktivitätsmuster wieder aktivieren in unserem Gehirn, als hätten wir das Bild zuvor gesehen.

Und desto besser können wir Um dies zu erreichen, ist unsere visuelle Vorstellungskraft umso stärker. Es könnte sein, dass aphantasische Personen nicht in der Lage sind, diese Spuren ausreichend zu reaktivieren, um visuelle Bilder zu erleben, oder dass sie ein völlig anderes Netzwerk nutzen, wenn sie versuchen, Aufgaben zu erledigen, die visuelle Bilder beinhalten.

Aber es könnte ein Lichtblick sein, wenn man sich visuell nichts vorstellen kann. Es wird angenommen, dass überaktive visuelle Bilder dabei eine Rolle spielen Sucht Und Gelüste , sowie die Entwicklung von Angststörungen wie PTBS .

Es kann sein, dass die Unfähigkeit zur Visualisierung Menschen in der Gegenwart verankert und es ihnen ermöglicht, vollständiger im Augenblick zu leben.

Wenn wir verstehen, warum manche Menschen nicht in der Lage sind, diese Bilder im Kopf zu erzeugen, können wir möglicherweise ihre Vorstellungskraft verbessern und uns möglicherweise auch dabei helfen, die Vorstellungskraft derjenigen abzuschwächen, bei denen sie überaktiv geworden ist.

Rebecca Keogh , Postdoktorand für kognitive Neurowissenschaften, UNSW Und Joel Pearson , Außerordentlicher Professor, UNSW .

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