Vor 40 Jahren überlebte bekanntlich eine Frau, als sie „festgefroren“ war. Hier ist die Wissenschaft

(Nick_Thompson/iStock/Getty Images)

An einem frühen Silvestermorgen im Jahr 1980 in Minnesota stolperte ein Mann namens Wally Nelson über die Leiche seines Freundes, die nur wenige Meter von seiner Tür entfernt im Schnee lag.

Das Auto der neunzehnjährigen Jean Hilliard blieb stehen, als sie nach einer durchzechten Nacht zum Haus ihrer Eltern zurückkehrte. Bekleidet mit kaum mehr als einem Wintermantel, Fäustlingen und Cowboystiefeln machte sie sich auf den Weg in die minus 30 Grad Celsius kalte Nachtluft, um ihre Freundin um Hilfe zu bitten.

Irgendwann stolperte sie und verlor Bewusstsein . Sechs Stunden lang lag Hilliards Körper in der Kälte, die Wärme verflüchtigte sich und ließ sie – wie mehrere Berichte sagen – „festgefroren“ zurück.

„Ich packte sie am Kragen und schob sie auf die Veranda“, berichtete Nelson Jahre später in einem Interview mit Minnesota Public Radio .

„Ich dachte, sie wäre tot. „Steifer gefroren als ein Brett, aber ich sah ein paar Blasen aus ihrer Nase kommen.“

Ohne Nelsons schnelle Reaktion wäre Hilliard vielleicht einer von ihnen geworden Tausende Todesfälle Jedes Jahr kommt es zu Unterkühlung. Stattdessen ist ihre Geschichte zu einem Teil medizinischer Überlieferungen und einer wissenschaftlichen Kuriosität geworden.

Wie könnte ein Körper überleben, wenn er festgefroren ist?

Geschichten von Menschen überleben eisige Temperaturen Sind ungewöhnlich genug berichtenswert, sind aber auch nicht gerade selten. Tatsächlich medizinische Spezialisten in kalten Klimazonen habe ein Sprichwort : „Niemand ist tot, bis er warm und tot ist“.

Die Erkenntnis, dass extreme Unterkühlung nicht unbedingt das Ende eines Lebens bedeutet werden selbst zur Grundlage der Therapie . Unter kontrollierten Bedingungen kann eine Senkung der Körpertemperatur den Stoffwechsel abkühlen und den unstillbaren Hunger des Körpers nach Sauerstoff reduzieren.

In medizinischen Einrichtungen oder auf seltene Gelegenheiten anderswo , kann ein unterkühlter Körper den gesamten Sterbeprozess lange genug bremsen, um zumindest für eine Weile mit einem niedrigen Puls zurechtzukommen.

Was Hilliards Bericht hervorsticht, ist die extreme Natur ihres Unterkühlungszustands.

Vergessen Sie die Tatsache, dass ihre Körpertemperatur kaum 27 Grad Celsius betrug, ganze 10 Grad unter der eines gesunden Menschen. Sie war – offenbar – erfroren. Ihr Gesicht war aschfahl, die Augen fest und ihre Haut angeblich zu hart mit einer Injektionsnadel durchstochen werden.

Im Worte von George Sather , der Arzt, der sie behandelte: „Der Körper war kalt, völlig fest, genau wie ein Stück Fleisch aus der Tiefkühltruhe.“

Doch innerhalb weniger Stunden erlangte Hilliards Körper, erwärmt durch Heizkissen, wieder einen gesunden Zustand. Gegen Mittag war sie schon am Reden, und mit kaum mehr als ein paar tauben, blasigen Zehen wurde sie bald entlassen, um ein unauffälliges Leben zu führen, das von ihrer Nacht als menschliches Eis am Stiel unberührt blieb.

An Freunde und Familie in ihrer Gemeinde, es War alles Danke zur Kraft des Gebets. Aber wie steht die Biologie zu diesem Thema?

Im Gegensatz zu vielen anderen Materialien nimmt Wasser als Feststoff ein größeres Volumen ein als als Flüssigkeit. Diese Ausdehnung ist für das Körpergewebe, das der Kälte ausgesetzt ist, eine schlechte Nachricht, da die Gefahr besteht, dass der flüssige Inhalt so stark anschwillt, dass die Gefäße platzen.

Sogar ein paar vereinzelte Eiskristalle, die an der falschen Stelle blühen, können mit ihren nadelartigen Scherben Zellmembranen durchdringen und die Extremitäten zu schwarzen Flecken abgestorbener Haut und Muskeln machen, was wir gemeinhin als Erfrierungen bezeichnen.

Einige Tiere haben einige raffinierte Anpassungen entwickelt, um mit den Gefahren scharfer, sich ausdehnender Eiskristalle bei Temperaturen unter dem Gefrierpunkt umzugehen. Tiefseefisch, bekannt als antarktischer Schwarzflossen-Eisfisch produzieren Glykoproteine Zum Beispiel als eine Art natürliches Frostschutzmittel.

Der Waldfrosch dreht den Inhalt seiner Zellen um in einen Sirup umgewandelt, indem es seinen Körper mit Glukose überschwemmt und so dem Einfrieren und Austrocknen widersteht. Außerhalb ihrer Zellen kann sich Wasser ungehindert in einen Feststoff verwandeln, der das Gewebe mit Eis umhüllt und es in jeder Hinsicht so fest aussehen lässt wie froschförmige Eiswürfel.

Ohne mehr als äußere Beobachtungen lässt sich kaum mit Sicherheit sagen, wie Hilliards Körper dem Einfrieren standgehalten hat. Gab es etwas Einzigartiges an ihrer Körperchemie? Oder gar die Beschaffenheit ihrer Taschentücher?

Vielleicht. Eine weitaus wichtigere Frage ist, was in diesem Fall genau „eingefroren“ bedeutet. Obwohl niedrig, lag Hilliards Körperkerntemperatur Berichten zufolge immer noch weit über dem Gefrierpunkt. Es gibt einen himmelweiten Unterschied zwischen einem metaphorischen „bis auf die Knochen gekühlten“ und buchstäblich erstarrtem Wasser in den Adern.

Die Tatsache, dass sich Hilliards Körper fest anfühlte, ist ein häufiges Zeichen einer schweren Unterkühlung , wenn die Muskelsteifheit so stark zunimmt, kann es sogar passieren Totenstarre , die Versteifung, die einem toten Körper widerfährt.

Dass die Oberfläche ihres Körpers kalt und weiß war und sogar ihre Augen glasig und „fest“ wirkten, könnte ebenfalls weniger überraschend sein. Der Körper verschließt Kanäle zu Blutgefäßen unter der Haut, um die Funktionsfähigkeit der Organe aufrechtzuerhalten, bis zu dem Punkt, dass der Körper aschfahl aussieht und sich bemerkenswert kalt anfühlt.

Für medizinisches Personal, das hartnäckig genug ist, sein Glück mit einer kleineren Injektionsspritze an stark verengten Venen zu versuchen, insbesondere wenn sie von dünnen Schichten dehydrierter Haut bedeckt sind, die fest gegen steife Muskeln gedrückt werden, könnten wir uns sogar vorstellen, dass ein oder zwei verbogene Nadeln die Folge sein könnten.

Abgesehen von ein paar überraschenden Berichten können wir nur darüber spekulieren, ob Hilliards „eingefrorener“ Körper typisch, wenn auch schockierend, oder tatsächlich seltsam einzigartig in seiner Fähigkeit war, solch einer extremen Zustandsänderung standzuhalten. Es besteht jedoch kein Zweifel daran, dass sie Glück hatte.

Je mehr wir über die erstaunlichen Dinge erfahren, die der menschliche Körper leisten kann, desto weniger können wir uns auf das Glück verlassen, um in Zukunft Leben wie ihres zu retten, und mehr auf Fortschritte in der Medizin und schnelle Reaktionen.

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