Vor 200.000 Jahren stellten menschliche Vorfahren Betten her und verbrannten sie dann

Grenzhöhle. (A. Kruger/Universität Witwatersrand)

Sie hatten vielleicht keine schicken Matratzen, aber die ersten menschlichen Vorfahren waren durchaus in der Lage, einen gemütlichen Schlafplatz zu schaffen. Neu gefundene Überreste menschlicher Bettwäsche in einer antiken archäologischen Stätte zeigen, wie geschickt sie dabei waren.

Auf der bekannten Seite von Grenzhöhle In Südafrika haben Archäologen Beweise dafür gefunden, dass vor 200.000 Jahren Menschen bequeme Grasbeete anlegten.

Dies ist nicht nur mehr als 100.000 Jahre früher als die bisherigen Aufzeichnungen über bewusst auf pflanzlicher Basis basierende Bettungen für Menschen – die Betten wurden auch auf Ascheschichten errichtet, die die Schläfer vor lästigen Insekten geschützt hätten.



„Wir vermuten, dass das Verlegen von Grasstreu auf Asche eine bewusste Strategie war, nicht nur um eine schmutzfreie, isolierte Unterlage für die Streu zu schaffen, sondern auch um kriechende Insekten abzuwehren.“ sagte der Archäologe Lyn Wadley der University of the Witwatersrand in Südafrika.

Offensichtlich wäre es nach 200.000 Jahren schwierig, jedes vom Menschen verwendete pflanzliche Material zu identifizieren. Organisches Material zersetzt sich im Laufe der Zeit, was bedeutet, dass unsere Aufzeichnungen darüber, wie frühe Menschen Pflanzen nutzten, lückenhaft sind. Tief in den Sedimenten der Border Cave vergraben, fanden die Archäologen jedoch die vergänglichen Überreste von versteinert Grasmatten in den Wohnräumen der alten Menschen.

(Wadley et al., 2020, Wissenschaft)

Diese befanden sich alle im hinteren Teil der Höhle – an den wärmsten und sichersten Orten und in der Nähe von Feuerstellen, so nah, dass einige Gräser versengt waren. Aber kein Grund zur Sorge; Das Team stellt fest, dass es wahrscheinlich selten vorkam, dass die Betten versehentlich Feuer fingen, da die meisten ausgetrocknet und nicht verbrannt waren.

Mittels Fourier-Transformations-Infrarotspektroskopie (FTIR), Rasterelektronenmikroskopie (REM) und Phytolithanalyse nahm das Team das verkieselte Pflanzenmaterial genauer unter die Lupe. Die Phytolithenanalyse bestätigte mehrere Merkmale, die bei breitblättrigen Gräsern der Unterfamilie Panicoideae beobachtet wurden.

Aber Gras war nicht das Einzige, was sie fanden. Es war – wie erwähnt – Asche beigemischt, bekannt als a natürliches Insektizid . Es verstopft die Luftlöcher, die Insekten zum Atmen nutzen. verschleißt ihre Exoskelette und dehydriert sie schließlich.

Darüber hinaus Kampferbusch ( Tarchonanthus camphoratus ) – das in Südafrika auch heute noch als Insektenschutzmittel verwendet wird – wurde auf einem der Betten gefunden.

„Manchmal war das ascheige Fundament der Einstreu ein Überrest älterer Graseinstreu, die verbrannt worden war, um die Höhle zu reinigen und Schädlinge zu vernichten.“ sagte Wadley . „Bei anderen Gelegenheiten wurde auch Holzasche aus Kaminen als saubere Oberfläche für eine neue Bettungsschicht verwendet.“

Dies steht im Einklang mit dem ältesten bekannten Bettzeug aus der Zeit Vor 77.000 Jahren im Sidubu-Felsenschutzgebiet in Südafrika. Auch darin waren aromatische Pflanzen mit bekannten insektiziden Eigenschaften und Asche enthalten.

Und es gibt weitere Hinweise auf menschliche Nutzung in der Einstreu der Border Cave. Die Betten enthielten Steinsplitter, wie man sie auch auf anderen Seiten sieht – das Nebenprodukt der Herstellung von Steinwerkzeugen. Diese könnten aus der Kleidung des Schläfers gefallen sein, das Team hält es jedoch für wahrscheinlicher, dass die Höhlenbewohner ihre Betten als Arbeitsplatz genutzt haben.

Weniger gewollt sind kleine Partikel aus rotem und orangefarbenem Ocker. Obwohl diese manchmal von Höhlenwänden fallen, sind solche Partikel normalerweise eckig. Die in der Einstreu gefundenen Partikel waren abgerundet – was darauf hindeutet, dass sie beim Gebrauch der Einstreu von Haut oder Gegenständen abgerieben wurden.

Was alles ein ziemlich faszinierendes Bild ergibt. Aus diesen versteinerten Schichten können wir schließen, dass die frühen Menschen Ocker zur Dekoration verwendeten; bauten ihre Häuser um Feuerstellen herum; kannte die besten Plätze zum Schlafen; vielleicht benutzten sie ihre Betten manchmal als Werkbänke; und hatte herausgefunden, wie man beißende Insekten fernhält.

Es erzählt uns nicht nur, wie unsere frühen Vorfahren lebten, es enthüllt auch die Forscher schrieben , „kognitive, verhaltensbezogene und soziale Komplexität“, die wir eher auf viel jüngeren Websites finden.

„Unsere Forschung zeigt, dass Menschen vor 200.000 Jahren, nahe dem Ursprung unserer Spezies, nach Belieben Feuer erzeugen konnten und Feuer, Asche und Heilpflanzen nutzten, um saubere, schädlingsfreie Lager aufrechtzuerhalten.“ sagte Wadley .

„Solche Strategien hätten gesundheitliche Vorteile gehabt, die diesen frühen Gemeinschaften zugute gekommen wären.“

Die Forschung wurde veröffentlicht in Wissenschaft .

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