Laut Wissenschaft ist eine teure Klimaanlage nicht die einzige Möglichkeit, Hitzewellen zu überleben

(Werbung für Catherine Falls/Getty Images)

Inmitten einer Klimakrise muss sich die Welt darauf vorbereiten ein Ansturm von Hitzewellen wie nie zuvor . Neue Forschungsergebnisse deuten nun darauf hin, dass Bedenken hinsichtlich der Verwendung elektrischer Ventilatoren weitgehend unbegründet sind.

Sowohl Klimaanlagen als auch elektrische Ventilatoren haben ihre Vor- und Nachteile, aber Ersteres ist weitaus empfehlenswerter als Letzteres. Heute sind viele führende Gesundheitsbehörden, darunter die Weltgesundheitsorganisation , Raten Sie davon ab, sich darauf zu verlassen an elektrischen Ventilatoren an Tagen mit mehr als 35 Grad Celsius (95 Grad Fahrenheit). Es besteht die Befürchtung, dass diese Geräte den Schweiß von der Haut ableiten und den Hitzestress verschlimmern, insbesondere bei älteren Menschen.

Eine neu veröffentlichte Studie kommt zu dem Schluss, dass das Bild nicht ganz so düster ist. Elektrische Ventilatoren sind vor allem dann schädlich für die menschliche Gesundheit, wenn die Luftfeuchtigkeit extrem niedrig oder extrem hoch ist, sagen Forscher, und das ist für den Großteil der Welt nicht der Fall.



Modelle deuten darauf hin, dass Ventilatoren zwischen 2007 und 2019 sowohl für junge als auch für alte Erwachsene in weiten Teilen Nordeuropas, nordöstlichen Regionen der Vereinigten Staaten, Kanada, ganz Südamerika und einem Großteil Südostasiens sicher verwendet werden konnten.

Nur in außergewöhnlich trockenen Gebieten wie dem Nahen Osten und im Südwesten der USA sowie in außergewöhnlich feuchten Gebieten wie Nordindien und Pakistan sind elektrische Ventilatoren nicht zu empfehlen.

„Wir haben gezeigt, dass die Verwendung von Ventilatoren für jüngere Erwachsene in den meisten Regionen der Welt die meiste Zeit empfohlen werden kann, mit Ausnahme derjenigen, die in extrem heißen und trockenen Gebieten leben.“ sagt Physiologe Ollie Jay von der University of Sydney.

„Dies ist äußerst wichtig, da Klimaanlagen sowohl direkt als auch indirekt zu den Treibhausgasemissionen beitragen.“ Elektrische Ventilatoren hingegen benötigen für den Betrieb 30 bis 50 Mal weniger Energie. Sie sind nachhaltiger und zugänglicher, insbesondere in Ländern mit niedrigem und mittlerem Einkommen.“

Leider wird diese Botschaft durch die aktuellen Gesundheitsrichtlinien getrübt. Die US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten und der britische National Health Service raten beispielsweise beide von der Verwendung elektrischer Ventilatoren bei extremer Hitzewelle ab – auch wenn dies der Fall ist keine experimentellen Beweise solche Maßnahmen zu unterstützen.

Dennoch hört die Öffentlichkeit zu. Bis 2030 Studien vorhersagen Weltweit werden 700 Millionen neue Klimaanlagen installiert, obwohl es eine günstigere und zugänglichere Lösung gibt.

Wenn alle Menschen unter 65 Jahren von der Klimaanlage auf elektrische Ventilatoren umsteigen würden, Schätzungen zeigen Es würde zu einer Reduzierung des weltweiten CO2-Ausstoßes um fast 10 Prozent kommen 2 -Emissionen und eine fast 60-prozentige Reduzierung der weltweiten Fluorkohlenwasserstoffemissionen, die die Umwelt untergraben Ozon Schicht.

Natürlich sind Ventilatoren eine „umweltfreundlichere“ Alternative zur Klimaanlage, aber sind sie auch sicherer? Um herauszufinden, wann elektrische Ventilatoren tatsächlich gefährlich für die öffentliche Gesundheit werden, hat ein internationales Forscherteam mehrere physiologische Laborstudien durchgeführt.

An einem Tag mit 40 °C (104 °F) und etwa 50 Prozent Luftfeuchtigkeit stellte das Team fest, dass Ventilatoren junge Erwachsene recht effektiv abkühlen konnten. Erst wenn die Temperaturen 47 °C überstiegen und die Luftfeuchtigkeit unter 10 Prozent fiel, verstärkten Ventilatoren offenbar den Hitzestress bei den unter 65-Jährigen.

Wie erwartet hatten ältere Menschen eine geringere Toleranz gegenüber Trockenheit und Hitze. Im Labor erlebte diese Gruppe einen beschleunigten Hitzestress, wenn sie an Tagen mit Temperaturen über 42 °C und einer Luftfeuchtigkeit von mehr als 50 Prozent Ventilatoren nutzte.

Die Ergebnisse sind denen anderer bemerkenswert ähnlich aktuelle Studien haben ebenfalls herausgefunden, und es deutet darauf hin, dass die meisten jungen Menschen auf der ganzen Welt während der meisten Hitzewellen kein Problem damit haben, Ventilatoren zu benutzen.

Basierend auf diesen Experimenten empfehlen die Autoren neue Fan-Richtlinien. Unabhängig von der Luftfeuchtigkeit seien Elektroventilatoren für junge Menschen von Vorteil, solange die Temperaturen unter 39 °C (102,2 °F) bleiben. Unterdessen ist es für gesunde ältere Erwachsene in Ordnung, Ventilatoren an Tagen unter 38 °C zu benutzen, und für ältere Erwachsene, die Medikamente einnehmen, die ihre Schweißbildung reduzieren, ist die Verwendung von Ventilatoren in Ordnung, wenn die Temperaturen unter 37 °C bleiben.

Wenn man diese neuen Grenzwerte auf 108 Großstädte anwendet, sieht es so aus, als würden wir elektrische Ventilatoren weltweit deutlich zu wenig auslasten.

Zwischen 2007 und 2019, zu dem acht der zehn heißesten Jahre seit Beginn der Aufzeichnungen gehören, wären elektrische Ventilatoren für junge Erwachsene an 97 Prozent aller heißen Wettertage und für gesunde ältere Erwachsene an 95 Prozent aller heißen Wettertage sicher gewesen .

In den 12 Ländern mit dem größten Wachstumspotenzial für Klimaanlagen, darunter Indien, China, Brasilien, die USA und Mexiko, wäre die Verwendung von Ventilatoren für junge Erwachsene an fast 99 Prozent aller heißen Wettertage vorteilhaft und sicher gewesen.

Nach den aktuellen Empfehlungen der WHO wären nur 88 Prozent dieser Tage als fanwürdig angesehen worden.

„[D]Es gibt viele Orte auf der Erde, an denen die Verwendung eines Ventilators als Alternative zur Klimaanlage jederzeit sicher empfohlen werden könnte, obwohl die Lufttemperatur den derzeit empfohlenen Schwellenwert von 35 °C überschreitet“, so die Autoren schreiben .

Während der Hitzewelle im Vereinigten Königreich im Jahr 2018 warnten Gesundheitsbehörden und Medien beispielsweise regelmäßig vor dem Einsatz von Ventilatoren an besonders heißen Tagen.

Diesen neuen Modellen zufolge hätten Ventilatoren in dieser Zeit jedoch allgemein für Jung und Alt empfohlen werden können. Nur diejenigen, die es nehmen anticholinerge Medikamente hätte in besonders heißen Momenten eine Klimaanlage benötigt.

„Wir hoffen, dass die Gesundheitsbehörden ihre aktuellen Hitzewellenempfehlungen ändern, um sie an die neuesten wissenschaftlichen Erkenntnisse anzupassen“, sagt Umweltphysiologe Nathan Morris von der Universität Kopenhagen, Dänemark.

„Eine Ausweitung des Einsatzes dieser Geräte bei Hitzewellen hat das Potenzial, sowohl den Spitzenstrombedarf drastisch zu reduzieren als auch eine ressourcenschonende Alternative für diejenigen zu bieten, die keinen Zugang zu Klimaanlagen haben.“

Die Studie wurde veröffentlicht in Lancet Planetary Health .

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