Flugzeuge könnten einen großen Teil ihrer Emissionen einsparen, indem sie sich einfach vom Wind leiten lassen

(Aaron Foster/The Image Bank/Getty Images)

Moderne Flugzeuge nutzen dies bereits Jetstreams um Zeit und Treibstoff zu sparen, aber eine neue Studie zeigt, dass Transatlantikflüge durch eine etwas intelligentere Art und Weise, wie sie mit diesen Winden umgehen, bis zu 16 Prozent weniger Treibstoff verbrauchen könnten – und dadurch viel weniger CO2 ausstoßen.

Der Schlüssel liegt laut den Forschern in der Flexibilität: Flugzeuge können ihre Flugrouten häufiger und in größerem Umfang variieren, je nachdem, wie sich der Jetstream an einem bestimmten Tag bewegt. Dank der bevorstehenden Fortschritte in der Satelliten- und Ortungstechnologie ist dies ohne zusätzliche Risiken für die Fahrten möglich.

Millionen Kilogramm CO2-Emissionen könnten jedes Jahr eingespart werden, wenn sich die Fluggesellschaften und Flugsicherungsdienstleister auf beiden Seiten des Atlantiks auf die Einführung des geänderten Systems einigen würden – und die Änderungen wären zudem kostengünstig und schnell umsetzbar.



„Die derzeitigen transatlantischen Flugrouten führen dazu, dass Flugzeuge mehr Treibstoff verbrauchen und mehr Kohlendioxid ausstoßen als nötig“, sagt Mathematik-Doktorandin Cathie Wells , von der University of Reading im Vereinigten Königreich.

„Obwohl Winde bis zu einem gewissen Grad bei der Routenplanung berücksichtigt werden, wird Überlegungen wie der Reduzierung der Gesamtkosten für den Flugbetrieb derzeit eine höhere Priorität eingeräumt als der Minimierung des Treibstoffverbrauchs und der Umweltverschmutzung.“

Um die notwendigen Zahlen zur Treibstoffeinsparung zu ermitteln, untersuchte das Team rund 35.000 Flüge zwischen London und New York vom 1. Dezember 2019 bis 29. Februar 2020, an denen insgesamt fast eine Million Passagiere beteiligt waren.

Während die maximale Treibstoffeinsparung bei einem Flug 16 Prozent betrug, war der Durchschnitt viel niedriger: 1,7 Prozent für Flüge nach Westen nach New York und 2,5 Prozent für Flüge nach Osten nach London. Diese Unterschiede können sich jedoch schnell summieren, da die Forscher schätzen, dass im betrachteten Zeitraum der Studie rund 6,7 Millionen Kilogramm (14,7 Millionen Pfund) CO2-Emissionen hätten eingespart werden können.

Da der Luftverkehr derzeit für etwa 2,4 Prozent der vom Menschen verursachten Kohlenstoffemissionen verantwortlich ist – eine Zahl, die übrigens wächst – ist es dringend erforderlich, Wege zu finden, um die Produktion dieser Treibhausgase zu reduzieren.

Einige der derzeit von Transatlantikflügen genutzten Strecken. (Wells et al, Environmental Research Letters 2021)

„Die Umrüstung auf effizientere Flugzeuge oder die Umstellung auf Biokraftstoffe oder Batterien könnte die Emissionen erheblich senken, wird aber kostspielig sein und es kann Jahrzehnte dauern, bis dies erreicht wird.“ sagt der Atmosphärenforscher Paul Williams , von der University of Reading.

„Einfache Anpassungen der Flugrouten sind weitaus günstiger und können sofort Vorteile bringen.“ Dies ist wichtig, da geringere Emissionen aus dem Luftverkehr dringend erforderlich sind, um die künftigen Auswirkungen zu verringern Klimawandel .'

Wenn Fluggesellschaften bei der Nutzung des Jetstreams bereit sind, Treibstoffeinsparungen über Kostensenkungen zu stellen, ist die Satellitentechnologie in niedriger Erdumlaufbahn erforderlich, um diese Idee Wirklichkeit werden zu lassen bereits in der Testphase .

Bisher schränkten der große transatlantische Flugverkehr und die lückenhafte Radarabdeckung mitten auf dem Ozean die Möglichkeiten der Flugzeuge ein, ihre Routen zu variieren – aber diese Ausrede wird nicht mehr lange gültig sein.

Während diese neue Analyse einen Teil der Modellierung vereinfacht, wenn es um die Verfolgung von Langstreckenflügen über den Atlantik geht, plant das Forschungsteam in Zukunft einen detaillierteren Blick darauf, wie dieser Ansatz funktionieren könnte – nur einer davon mehrere Ideen über die Reduzierung der Flugemissionen in den kommenden Jahren.

„In zukünftigen Studien planen wir, die Gestaltung optimaler Routen zu untersuchen, die unter unsicheren Wetterbedingungen robust sind“, schreiben die Forscher in ihrem veröffentlichtes Papier .

„Außerdem wäre es für Fluggesellschaften nützlich, wenn sie die Flexibilität hätten, horizontale Route, Höhe und Fluggeschwindigkeit zu ändern, um die Flugzeiten gleichmäßiger zu gestalten und gleichzeitig den Treibstoffverbrauch und damit die Emissionen auf ein Minimum zu beschränken.“

Die Forschung wurde veröffentlicht in Umweltforschungsbriefe .

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