Wilder Megalodon-Angriff vor Millionen von Jahren in uraltem Zahn konserviert

Rekonstruierte Otodus-Kiefer. (Joanbanjo/Wikimedia Commons/CC 4.0)

Vor Millionen von Jahren, ein uraltes Pottwal Ich hatte einen sehr, sehr schlechten Tag, als ein Megazahnhai – möglicherweise der Furchterregende – auftauchte Otodus Megalodon oder sein Vorfahre Otodus chubutensis , der größte Raubhai, der je gelebt hat, hat ihn im heutigen North Carolina brutal angegriffen, wie eine neue Studie zeigt.

Spuren des Angriffs, die als Rillen im Zahn des Pottwals erhalten geblieben sind, seien der erste Beweis im Fossilienbestand dafür, dass Megazahnhaie mit Pottwalen kämpften, sagten die Forscher.

„Es scheint, dass diese Riesenhaie jagten, was immer sie wollten, und kein Meerestier war vor den Angriffen dieser Riesenhaie sicher“, sagte der leitende Forscher der Studie Stephen Godfrey, Kurator für Paläontologie am Calvert Marine Museum in Solomons, Maryland Live Science in einer E-Mail.



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Der einzelne Zahn ist alles, was vom alten Pottwal übrig geblieben ist. Studienmitforscher Norman Riker, ein Amateur-Fossiliensammler aus Dowell, Maryland, fand den Zahn in der heutigen Nutrien Aurora Phosphate-Mine, einer großen Phosphat Mine in Aurora, North Carolina, in den 1970er oder 1980er Jahren, als die Mine für Fossiliensammler geöffnet war.

(Riker, der den Zahn dem Calvert Marine Museum gespendet hatte, starb im Januar 2021 im Alter von 80 Jahren Museumsnewsletter berichtet .)

Die Forscher sind sich nicht sicher, wann diese Hai-Wal-Schlägerei stattfand. Um zu den älteren phosphatreichen Schichten zu gelangen, entfernten Minenarbeiter eimerweise darüber liegendes Sedimentgestein und deponierten es in der Nähe, wo Fossiliensammler es durchsuchen konnten, sagte Godfrey.

Die verschiedenen Gesteinsschichten, die im Laufe der Zeit abgelagert wurden und daher zur Datierung von Objekten in den Schichten verwendet werden, wurden vermischt; Aufgrund der Vermischung wissen die Wissenschaftler nicht, ob der Zahn aus den älteren Sedimentschichten stammt, die ihn in das Miozän vor 14 Millionen Jahren datieren würden, oder aus den jüngeren Fossilienschichten, die ihn in das Pliozän datieren würden. vor etwa 5 Millionen Jahren.

In jedem Fall fällt der Zahn in die Neogen-Periode (vor 23 bis 2,5 Millionen Jahren), stellte er fest.

Während des Neogens Die der Erde Das Klima war wärmer als heute und infolgedessen gab es am Nord- und Südpol weniger Eis, sodass der Meeresspiegel höher war. Deshalb „war die Küste North Carolinas von einem riesigen flachen Arm des Atlantischen Ozeans bedeckt“, sagte Godfrey. „In diesen Meeresgewässern wimmelte es von einer Fülle von Meereslebewesen.“

(Godfrey et al., Acta Palaeontologica Polonica, 2021)

Oben: Der Zahn eines alten Pottwals zeigt die drei Furchenspuren des Riesenzahnhais aus verschiedenen Winkeln.

Hai gegen Wal

Die Größe und Form des gebogenen, 11,6 Zentimeter langen Zahns weisen eindeutig darauf hin, dass er zu einer ausgestorbenen Pottwalart gehört, sagte Godfrey.

Mithilfe einer Gleichung, die die Zahngröße ausgestorbener Pottwale mit der Körpergröße vergleicht, schätzen die Forscher, dass dieser besondere Wal klein war und nur etwa 4 Meter lang war. Die heutigen Pottwale können eine Länge von über 15 m erreichen, bemerkte Godfrey.

Drei Rillenspuren auf dem Zahn zeigen, dass das, was ihm biss, gleichmäßig verteilte, gezackte Zähne hatte.

Aufgrund der Größe und des Abstands der Bissspuren und Zacken kommen als einzige mögliche Übeltäter Megazahnhaie infrage O. chubutensis (der vor 28 bis 13 Millionen Jahren lebte) und sein Nachkomme O. megalodon (die vor 20 bis 3,5 Millionen Jahren existierte), fanden die Forscher heraus.

„Keiner der anderen fossilen Haie, die aus der Phosphatmine bekannt sind, hat Zähne, die groß genug und auch nur ausreichend gezahnt sind, um diese Bissspuren auf dem Pottwalzahn zu hinterlassen“, schrieb Godfrey in der E-Mail.

„Bisher wurden Bissspuren dieser Riesenhaie (mit einer Megalodon-Körperlänge von über 18 m) auf anderen Knochen ausgestorbener Wale und Delfine gefunden, jedoch nie auf dem Kopf oder anderen Knochen eines Spermiums.“ Wal.'

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Das Team fügte hinzu, dass es zwar möglich sei, dass der Megazahnhai einen bereits toten Pottwal gefressen habe, es aber wahrscheinlicher sei, dass die Furchenspuren während eines Raubangriffs entstanden seien. Das liegt daran, dass die Schnittspuren an der Zahnwurzel angebracht wurden, also an dem Teil, der im Kiefer des Wals eingebettet war.

„Bevor sich der Megazahnhaizahn in den Zahn des Pottwals schneiden konnte, musste er zunächst den Kieferknochen des Pottwals durchschneiden, der den Zahn hielt“, sagte Godfrey.

„Es scheint unwahrscheinlich, dass ein großer Hai auf den Kiefer eines schwimmenden oder auf dem Meeresboden liegenden Kadavers eines Pottwals zielen würde.“ Als Gegenleistung für die Mühe gäbe es wenig Fleisch“, fuhr er fort.

Stattdessen deuten die Bissspuren auf einen Angriff auf den Kopf mit dem Ziel hin, eine tödliche Wunde zuzufügen. Mit anderen Worten: Wenn ein Riesenhai deinen Kopf beißt, versucht er, dich zu töten.“

Wie der Angriff möglicherweise abgelaufen ist. (Tim Scheirer)

Die Ergebnisse werfen Licht auf die antike Ökologie von North Carolina, sagte der Paläontologe Alberto Collareta von der Universität Pisa in Italien, der nicht an der Studie beteiligt war.

Darüber hinaus sei es nicht allzu überraschend, dass der Megazahnhai den Zahn des Pottwals gebissen habe, sagte er. Killerwale , Spitzenprädatoren in den heutigen Ozeanen, sind dafür bekannt, die fleischigen Zungen und fettigen Kehlen anderer Wale zu fressen.

„Vielleicht hatten die Pottwale eine Fettreserve oder da war die Zunge“, die den Megazahnhai anzog, sagte Collareta gegenüber WordsSideKick.com.

Die Studie wurde am 9. August online in der Zeitschrift veröffentlicht Polnisches Paläontologiegesetz .

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