Untersuchungen zufolge wird Folgendes wahrscheinlich in den 20er Jahren passieren. Und es ist nicht großartig

„Saturn verschlingt seinen Sohn“ von Francisco de Goya (Soerfm/Wikimedia Commons/CC-BY-SA 3.0)

Was wird in den 2020er Jahren passieren? Wenn die Geschichte ein Leitfaden ist (und den gibt es). guter Grund wenn man das nicht glaubt), sind die Aussichten nicht besonders gut.

Hier sind einige allgemeine Prognosen: stagnierende Reallöhne, schwankender Lebensstandard der Unter- und Mittelschicht, zunehmende Vermögensungleichheit, mehr Unruhen und Aufstände, anhaltende politische Polarisierung, mehr Eliten, die um begrenzte Machtpositionen konkurrieren, und Eliten, die sich kooptieren radikale Bewegungen.

Dank der Globalisierung wird dies alles nicht nur in einem Land geschehen, sondern in den meisten Ländern der Welt. Wir werden auch eine geopolitische Neuausrichtung erleben, die die Welt in neue Allianzen und Blöcke aufteilen wird.



Es besteht auch eine geringe bis mäßige Wahrscheinlichkeit eines „auslösenden Ereignisses“ – eines Schocks wie einer Umweltkrise, einer Pest oder einer Wirtschaftskrise –, der eine Periode extremer Gewalt auslöst. Und die Wahrscheinlichkeit, dass wir einen mit der industriellen Revolution vergleichbaren technologischen Durchbruch erleben, der den Druck in den 2020er Jahren mildern und die oben genannten Trends umkehren kann, ist viel geringer.

Das sind nicht nur Vermutungen. Es sind Vorhersagen, die mit gemacht wurden Die Werkzeuge der Cliodynamik , das Dutzende Fallstudien von Zivilisationen der letzten 5.000 Jahre verwendet, um nach mathematischen Mustern in der Geschichte der Menschheit zu suchen.

Zyklen von Wachstum und Niedergang

Ein Bereich, in dem die Kliodynamik Früchte getragen hat, ist die „demographisch-strukturelle Theorie“, die gemeinsame Zyklen von Wohlstand und Niedergang erklärt.

Hier ist ein Beispiel eines vollständigen Zyklus aus der römischen Geschichte. Nach dem zweiten punischen Krieg im Jahr 201 v. Chr. erlebte die römische Republik eine Zeit extremen Wachstums und Wohlstands. Es gab eine relativ geringe Kluft zwischen den Reichsten und den Ärmsten und weniger Angehörige der Eliten.

Als die Bevölkerung wuchs, mussten Kleinbauern ihre Höfe verkaufen. Das Land wurde zu größeren Plantagen zusammengelegt, die von der Elite, meist mit Sklavenarbeitern, betrieben wurden. Die Zahl der Eliten stieg sprunghaft an, die Vermögensungleichheit wurde extrem, das einfache Volk fühlte sich unter Druck gesetzt und zahlreiche wohlhabende Menschen sahen sich von der Macht ausgeschlossen.

Die Reichen widersetzten sich Forderungen nach einer Landreform, und schließlich spalteten sich die Eliten in zwei Fraktionen, die Optitimates und Populares. Das folgende Jahrhundert war geprägt von Sklavenaufständen und zwei großen Bürgerkriegen.

Die Stabilität kehrte erst zurück, als Augustus im Jahr 30 v. Chr. alle anderen Rivalen besiegte – die Republik beendete und sich selbst zum Kaiser ernannte. Damit begann ein neuer Wachstumszyklus.

Booms und Pleites

Die demografisch-strukturelle Theorie untersucht Dinge wie die wirtschaftliche und politische Stärke des Staates, das Alter und die Löhne der Bevölkerung sowie die Größe und den Reichtum der Elite, um die Gesundheit einer Gesellschaft zu diagnostizieren – und herauszufinden, wohin sie sich entwickelt.

Historisch gesehen sind einige Dinge, die wir heute sehen, schlechte Zeichen: sinkende Reallöhne, eine wachsende Kluft zwischen den Reichsten und den Ärmsten, eine wachsende Zahl wohlhabender und einflussreicher Menschen, die immer konkurrenzfähiger und fraktionierter werden.

Ein weiteres schlechtes Zeichen ist, wenn frühere Generationen Phasen des Wachstums und des Überflusses erlebt haben. Es könnte bedeuten, dass Ihre Gesellschaft kurz davor steht, an eine Wand zu stoßen – es sei denn, viel Innovation und eine gute Politik nehmen den Druck wieder ab.

Das moderne globale System hat seit 1945 eine in der Menschheitsgeschichte beispiellose Wachstumsphase erlebt, die oft als „Große Beschleunigung“ bezeichnet wird. Doch heute sehen wir in einem Land nach dem anderen stagnierende Löhne, wachsende Ungleichheit und wohlhabende Eliten, die um die Kontrolle ringen.

Historisch gesehen folgen auf Perioden der Belastung und der „Überbevölkerung der Elite“ Krisen (Umwelt- oder Wirtschaftskrisen), auf die wiederum Jahre gesellschaftspolitischer Instabilität und Gewalt folgen.

(SRC/IGBP/F Pharand Deschenes)

Elitenkonkurrenz verschlimmert Krisen

Fraktionskämpfe nach einer Katastrophe in einer kopflastigen Gesellschaft machen die Sache noch schlimmer. Es kann die Bevölkerungszahl über Jahrzehnte nach der ersten Katastrophe niedrig halten und endet möglicherweise erst, wenn die Eliten erschöpft oder getötet sind.

Dieser zugrunde liegende Zyklus speiste die Rosenkriege zwischen den Lancastrianern und Yorkisten im England des 15. Jahrhunderts, den Kampf zwischen den Optimaten und Popularen in der Römischen Republik und unzählige andere Konflikte in der Geschichte.

In einer Zeit des Wachstums und der Expansion wären diese dynastischen, politischen und religiösen Feindseligkeiten weniger ausgeprägt – da es von allem mehr gibt –, aber in einer Zeit des Niedergangs werden sie aufrührerisch.

In verschiedenen Regionen und Zeiträumen sind die Fraktionen sehr unterschiedlich, doch die ideologischen Vorzüge oder Fehler einer bestimmten Fraktion sind unterschiedlich buchstäblich keine Tragweite auf dem Muster.

Wir massakrieren uns immer gegenseitig auf der Abwärtsseite eines Zyklus. Erinnern Sie sich an diese Tatsache, wenn wir uns in den 2020er Jahren wieder auf dieses Muster einlassen, und Sie werden plötzlich wütend, wenn Sie die Nachrichten schauen oder lesen, was jemand auf Twitter gesagt hat.

Eine vernetzte Welt

Da die Gesellschaften und Volkswirtschaften der Welt stärker geeint sind als je zuvor, manifestiert sich die zunehmende politische Spaltung, die wir in Australien oder den Vereinigten Staaten beobachten, auch auf der ganzen Welt.

Gewalt zwischen der Bharatiya Janata Party (BJP) und dem Trinamool-Kongress in Bengalen, die politische Polarisierung in Brasilien nach der Wahl von Jair Bolsonaro und weniger öffentliche Konflikte innerhalb der chinesischen Regierungspartei sind allesamt Teil eines globalen Trends.

Ereignisse auslösen

Wir können damit rechnen, dass sich dieser Rückgang im nächsten Jahrzehnt stetig fortsetzt, es sei denn, ein auslösendes Ereignis löst eine Krise und eine lange Periode – vielleicht Jahrzehnte – extremer Gewalt aus.

Hier ist ein dramatisches historisches Beispiel: Im 12. Jahrhundert wuchs die Bevölkerung Europas und der Lebensstandard stieg. Das späte 13. Jahrhundert läutete eine Zeit der Spannungen ein. Dann ist die Große Hungersnot von 1315–17 löste eine Zeit des Konflikts und der zunehmenden Gewalt aus. Als nächstes kam eine noch größere Katastrophe, die Schwarzer Tod von 1347–51 .

Nach diesen beiden auslösenden Ereignissen führten die Auseinandersetzungen der Eliten um die Trümmer zu einem hundertjährigen Gemetzel in ganz Europa.

Aus meinen eigenen Studien stammen diese ' Depression Phasen töten durchschnittlich 20 % der Bevölkerung. Weltweit würde das heute 1,6 bis 1,7 Milliarden Tote bedeuten.

Natürlich besteht nur eine geringe bis mäßige Wahrscheinlichkeit, dass ein solches Auslöseereignis in den 2020er Jahren eintreten wird. Es kann Jahrzehnte später passieren. Aber der Grundstein für einen solchen Flächenbrand wird bereits gelegt.

Technologie zur Rettung?

Eine Sache, die diesen Zyklus umkehren könnte, wäre ein großer technologischer Durchbruch. Innovationen haben in der Vergangenheit den Niedergang vorübergehend abgewehrt.

Mitte des 11. Jahrhunderts ermöglichten beispielsweise neue Landrodungen und landwirtschaftliche Methoden in Europa einen dramatischen Produktionsanstieg, der im 12. Jahrhundert zu relativem Wohlstand und Stabilität führte. Oder Mitte des 17. Jahrhunderts erhöhten ertragreiche Pflanzen aus Amerika die Tragfähigkeit in einigen Teilen Chinas.

In unserer aktuellen Situation so etwas wie Kernfusion – das reichlich, billige und saubere Energie liefern könnte – könnte die Situation drastisch verändern.

Die Wahrscheinlichkeit, dass dies in den 2020er Jahren geschieht, ist gering. Dennoch bleibt Innovation unsere größte Hoffnung, und je früher sie geschieht, desto besser.

Dies könnte eine Leitpolitik für öffentliche und private Investitionen in den 2020er Jahren sein. Es ist eine Zeit großzügiger Finanzierung, monumentaler Projekte und mutiger Unternehmungen, um die Menschheit aus einem potenziellen Abgrund zu befreien.

Sonnenbeschienenes Hochland der fernen Zukunft

Aufheitern. Alles ist nicht verloren. Je weiter wir in die Zukunft projizieren, desto besser werden die Aussichten für die Menschheit, denn es gibt große Fortschritte in der Technologie Tun über einen ausreichend langen Zeitraum erfolgen.

Angesichts der zunehmenden Häufigkeit solcher Fortschritte in den letzten 5.000 Jahren der Geschichte können wir davon ausgehen, dass in den nächsten 100 Jahren etwas Tiefgreifendes in der Größenordnung der Erfindung der Landwirtschaft oder des Aufkommens der Schwerindustrie passieren wird.

Deshalb besteht die Aufgabe der Menschheit in den 2020er Jahren – und einem Großteil des 21. Jahrhunderts – einfach darin, sie zu überleben.

David Baker , Dozent für große Geschichte, Macquarie Universität .

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