Starlink-Satelliten sind jetzt für das bloße Auge unsichtbar, aber Astronomen sehen sie immer noch

Starlink-Internetsatelliten vor dem Start am 23. Mai 2019 zerlegt (SpaceX/Twitter)

SpaceX ist auf dem Weg, Zehntausende Satelliten in die Erdumlaufbahn zu befördern Elon Musk ist der Plan, den Planeten mit Hochgeschwindigkeitsinternet zu versorgen. Zum ersten Mal zeigen Daten, dass das Unternehmen dieses Kunststück möglicherweise schaffen kann, ohne die Sicht aller auf den Nachthimmel zu beeinträchtigen.

Wenn die ersten hellen Spuren des Unternehmens Starlink-Satelliten Wissenschaftler befürchteten, dass es sich dabei um eine Vorschau auf eine Zukunft handelte, in der sich bewegende Lichtpunkte am Himmel wimmeln und die Sterne überschatten.

Einem neuen Bericht zufolge könnte Starlink nun für das bloße Auge weitgehend unsichtbar sein Analyse . Das Papier deutet darauf hin, dass neue Sonnenblenden, die den jüngsten 415 von SpaceX gestarteten Satelliten hinzugefügt wurden, diese möglicherweise erheblich abgedunkelt haben.



Die Visiere werden nach dem Start ausgefahren und verhindern, dass Sonnenlicht von den glänzendsten Oberflächen der Satelliten reflektiert wird.

Diese „VisorSats“, wie SpaceX die Satelliten mit dieser eingebauten Funktion nennt, sind dem Papier zufolge im Durchschnitt 31 Prozent so hell wie die 540 Starlink-Satelliten, die vor ihnen kamen.

Die Forschung, die auf 430 Beobachtungen von über uns fliegenden Satelliten basierte, wurde am Samstag im offenen Repository ArXiv veröffentlicht.

Diese Visierverbesserung führt jedoch dazu, dass die Satelliten immer noch etwa 2,5-mal heller sind als das Ziel von SpaceX, und sie sind immer noch viel zu hell, als dass Teleskope davon unberührt bleiben könnten. Die Visiere werden Starlink wahrscheinlich nicht davon abhalten, die bodengestützte Astronomie nachhaltig zu verändern.

„Es ist ein Sieg, aber kein vollständiger Sieg“, sagte Jonathan McDowell, Astronom am Center for Astrophysics in Harvard und Smithsonian, gegenüber Business Insider.

„Es ist ein Sieg für die Sorge, den Nachthimmel für den Durchschnittsmenschen zu verändern“, fügte er hinzu. „Ich denke, wir sind diesem Schicksal entgangen.“

Aber für Teleskope könnte der Himmel in nur wenigen Jahren immer noch von falschen Sternen wimmeln, was es nahezu unmöglich machen würde, einen klaren Blick auf den Kosmos zu werfen. Dies könnte die Bemühungen zur Erforschung von Himmelskörpern und zum Schutz der Erde vor tödlichen Asteroiden behindern.

SpaceX hat in den letzten zwei Jahren mehr als 950 Starlink-Satelliten in die Erdumlaufbahn gebracht. Frühe Iterationen des Internetdienstes wurden bereitgestellt Breitbandähnliche Leistung im ländlichen Amerika.

Das Unternehmen hat von der Federal Communications Commission die Erlaubnis erhalten, bis Mitte 2027 12.000 Satelliten in die Umlaufbahn zu bringen. Seine Unterlagen deuten auf einen langfristigen Plan hin 42.000 Raumschiffe ; Das 20-fache der Gesamtzahl funktionierender Satelliten vor Starlink.

SpaceX antwortete nicht auf eine Anfrage nach einem Kommentar und hat keine eigenen Daten zur Helligkeit der VisorSats geteilt.

Starlink-Satelliten sind Photobombing-Teleskopbeobachtungen

In der neuen Analyse berechnete der Ingenieur Tony Mallama, dass die mit Visier versehenen Starlink-Satelliten eine Helligkeit bzw. Helligkeit von 5,92 haben. Das bedeutet, dass man sie unter bestimmten Bedingungen noch mit bloßem Auge erkennen kann.

„In den meisten Fällen, selbst an ziemlich dunklen Standorten, sind sie mit bloßem Auge kaum sichtbar; oder die meisten von ihnen sind es“, sagte McDowell.

SpaceX hat sagte Ihr Mindestziel besteht darin, die Satelliten auf eine Helligkeit von 7 zu bringen, was mehr als 2,5-mal dunkler wäre als jetzt und deutlich unter der Sichtbarkeit mit bloßem Auge.

Aber selbst dann könnte Starlink immer noch Teleskopbeobachtungen mit Fotobomben bombardieren und die Daten der Astronomen ruinieren.

Ein einzelner Satellit kann einen kontinuierlichen Lichtstreifen über die Langzeitbelichtungsbilder des Himmels eines Teleskops erzeugen und so die Objekte blockieren, die Astronomen untersuchen möchten. Satelliten können insbesondere Teleskope beeinträchtigen, die in der Morgendämmerung Objekte in Horizontnähe beobachten. Und das sind die Beobachtungen, die Astronomen helfen, Asteroiden zu verfolgen, die nahe an der Erde vorbeifliegen.

„Manche Projekte werden das wirklich nicht stören.“ „Andere Projekte müssen wir wirklich überdenken, und einige werden unmöglich sein“, McDowell vorher sagte Business Insider.

Satelliten senden auch Radiowellen und emittieren unsichtbare Lichtwellenlängen wie Infrarot. Dies kann Teleskope stören, die diese Wellen zur Beobachtung des Universums nutzen.

Selbst bei erdumlaufenden Weltraumteleskopen wie Hubble können die Satelliten häufig über ein Sichtfeld streifen und hart erarbeitete Bilder des Weltraums ruinieren.

„Wir befinden uns in einer neuen Phase der Raumnutzung.“ „Es ist eine neue industrielle Revolution im Weltraum, die Dinge sind anders und die Astronomie wird davon betroffen sein“, sagte McDowell im August.

„Wir müssen nur sicherstellen, dass wir Teil des Gesprächs sind, damit wir es auf die Ebene der ‚Nackenschmerzen‘ beschränken können und nicht auf die Ebene ‚Aufgeben und nach Hause gehen‘.“

Die Satellitenvorschriften berücksichtigen die Astronomie nicht

Musk sagte, der Starlink-Dienst könne schließlich Geld finanzieren SpaceX-Missionen zum Mars . Doch das Unternehmen ist nicht das Einzige, das eine Satellitenkonstellation plant.

Unternehmen wie Amazon und OneWeb wollen ihre eigenen Flotten mit Tausenden von Satelliten aufbauen, und ein chinesisches Unternehmen namens GW hat einen Antrag eingereicht Vorschlag eine Konstellation von fast 13.000 Satelliten zu starten.

Besonders besorgt ist McDowell über OneWeb, das vorgeschlagen hat, seine Satelliten in eine viel höhere Höhe als Starlink zu schicken. Das würde sie für längere Teile der Nacht sichtbar machen. Wenn dieses Projekt wie geplant voranschreitet, wird es laut McDowell „ziemlich unmöglich“ sein, die meisten bodengestützten Beobachtungen im Sommer durchzuführen.

Laut Mallamas Analyse werden OneWeb-Satelliten ungefähr so ​​hell erscheinen wie die VisorSats von SpaceX.

Die FCC, die den Flug und die Nutzung von Internetsatelliten in den USA genehmigt, hat erklärt, dass die Verhinderung von Störungen der Astronomie „keine Bedingung“ für die Lizenzierung sei.

McDowell sagte, er würde sich wünschen, dass die FCC, die Federal Aviation Administration und die Vereinten Nationen Satellitenvorschriften ausarbeiten, die solche Auswirkungen berücksichtigen.

„Es ist eine gewisse Erleichterung, dass es ihnen tatsächlich gelungen ist, ihre Starlinks etwas weniger hell zu machen.“ Und es war schön, dass sie sich entschieden haben, mit der Community zusammenzuarbeiten“, sagte McDowell.

„Aber es beseitigt nicht die Notwendigkeit eines stärker regulatorischen Ansatzes; ein globaler Regulierungsansatz.“

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht von Geschäftseingeweihter .

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