Neue riesige Tiefseeassel im Golf von Mexiko entdeckt

(Dr. Ming-Chih Huang, Journal of Natural History)

Im Falle einer zukünftigen Katastrophe ist es so oft gesagt Kakerlaken werden die letzte Lebensform sein, die es noch auf der Erde gibt. Aber es gibt noch einen weiteren, geheimnisvolleren Käfer, der in der Tiefe lebt und Kakerlaken Konkurrenz machen könnte.

Eine Gruppe fußballgroßer Asseln streift wie riesige, aufgeblasene Riesenkäfer über den Meeresboden für 200 oder 300 Millionen Jahre , auch durch die Dinosaurier Aussterbeereignis.

Eine der größten heute lebenden Arten, Bathynomus giganteus , kann in Tiefen von mehr als 2.500 Metern (8.200 Fuß) gefunden werden. Es wurde erstmals 1879 vor dem Golf von Mexiko gefangen, und wie sich herausstellte, könnte es sich um zwei Arten in einer handeln.



Eine moderne Analyse bekannter Riesenasseln, die in der Tiefsee leben, hat subtile, aber signifikante Unterschiede in ihrer DNA und Morphologie (ihrer Form und Struktur) festgestellt.

Ein 2017 gefundenes Exemplar hatte beispielsweise im Vergleich zu anderen einen schlanken Körper B. giganteus Exemplare, obwohl sie ursprünglich als diese Art bezeichnet wurden.

Das merkwürdige Exemplar wurde vor der Halbinsel Yucatán in einer Tiefe von 600 bis 800 Metern gefunden B. giganteus wurde schon einmal gefunden. Aber da stimmte etwas nicht. Die Gesamtlänge war mit 26 Zentimetern (10 Zoll) etwas kürzer und die Antennen waren relativ lang.

Während weitere Daten erforderlich sind, um die genaue taxonomische Einstufung des Exemplars zu bestätigen, vermuten Forscher, dass es sich um eine neue eigenständige Art handelt Bathynomus , und sie haben es benannt B. yucatanensis .

Die neue Art wurde bisher wahrscheinlich übersehen, weil die Anzahl der Stacheln an ihrem Schwanz mit denen von übereinstimmt B. giganteus. Bisher war das so S Es wird angenommen, dass dies ein zentraler Punkt bei der Unterscheidung zwischen Arten ist.

Forscher sagen auch, dass andere Exemplare aus dem Südchinesischen Meer fälschlicherweise als gekennzeichnet wurden B. kensleyi, obwohl molekulare und morphologische Analysen tatsächlich zeigten, dass dies tatsächlich der Fall ist B. jamesi .

„Es wird immer deutlicher, dass sich die Arten von Bathynomus im Gesamterscheinungsbild sehr ähneln können und dass es eine lange Geschichte falscher Identifizierung von Arten in der Gattung gibt“, so die Autoren der Analyse schreiben .

Heute haben Wissenschaftler etwa 20 Arten von Lebewesen katalogisiert, die dazu gehören Bathynomus Gattung.

Während diese Wassertiere den riesigen Landasseln ähneln, sind sie auch entfernt mit Krabben, Garnelen und Hummern verwandt.

Im Vergleich zu ihren Verwandten wissen wir jedoch so gut wie nichts über Riesenasseln. Was wir wissen, lässt darauf schließen, dass sie für den Umgang mit großen Artensterben gut gerüstet sind. Manchmal können sie jahrelang ohne Nahrung auskommen.

Das ist wahrscheinlich in der Tiefe notwendig, wo Nährstoffe rar sind und hart umkämpft sind. Wenn eine Mahlzeit verfügbar wird, lohnt es sich, zuerst an den Tisch zu kommen.

Im Jahr 2019, als Forscher warf einen Alligatorkadaver in den Golf von Mexiko , es dauerte nur einen Tag für a Truppe von Riesen Bathynomus Käfer zum Essen herabsteigen. Einige von ihnen aßen so viel, dass sie wie betäubt umkippten.

Auch wenn ein Alligator im Meer fehl am Platz klingt, kommt es doch häufig vor, dass seine Kadaver über Flüsse oder Stürme in den Golf von Mexiko gespült werden.

Walfälle sind auch eine bekannte Nahrungsquelle für riesige Asseln, die hungrig in der Tiefe liegen.

Was diese Kreaturen sonst noch tun, während sie auf die nächste Mahlzeit warten, ist ein Rätsel.

' B. giganteus ist in der Tat die Art, die ihm am nächsten kommt B. yucatanensis ,‘ die neue Zeitung schließt .

„Dies deutet darauf hin, dass die beiden Arten wahrscheinlich einen gemeinsamen Vorfahren hatten.“ Darüber hinaus kann es auch andere unentdeckte Dinge geben Bathynomus spp. im tropischen Westatlantik.'

Vielleicht bemerken wir jetzt erst riesige Pillenkäfer, aber es gibt sie schon viel länger als die menschliche Neugier.

Es besteht eine gute Chance, dass sie sogar unsere Spezies überleben. Ihre Erfolgsbilanz ist sicherlich besser.

Die Studie wurde im veröffentlicht Zeitschrift für Naturgeschichte .

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