Neue Forschungsergebnisse besagen, dass Neandertaler tatsächlich die ersten Künstler auf der Erde waren

Rot bemalte Leiterform in der La Pasiega-Höhle. (C.D. Standish, A.W.G. Pike und D.L. Hoffmann)

Was macht uns zu Menschen? Viele Leute würden argumentieren, dass es sich dabei um die Fähigkeit unserer Spezies handelt, sich auf komplexe Verhaltensweisen wie den Gebrauch von Sprache, das Schaffen von Kunst und moralisches Verhalten einzulassen. Aber wann und wie wurden wir in diesem Sinne zum ersten Mal „Mensch“?

Während Skelettreste Aufschluss darüber geben können, wann unsere Vorfahren zum ersten Mal „anatomisch modern“ wurden, ist es für Wissenschaftler viel schwieriger zu entschlüsseln, wann die menschliche Abstammungslinie „verhaltensmäßig modern“ wurde.

Eines der Schlüsselmerkmale der Verhaltensmoderne ist die Fähigkeit, Symbole zu verwenden, zu interpretieren und auf sie zu reagieren. Wir wissen das Ein weiser Mann tun dies seit mindestens 80.000 Jahren.



Aber sein Vorgänger in Teilen Eurasiens, der Neandertaler , ein Vorfahre des Menschen, der vor etwa 40.000 Jahren ausstarb, wird traditionell als angesehen unkultiviert und verhaltensmäßig minderwertig .

Jetzt unsere neue Studie, veröffentlicht in Wissenschaft , hat diese Ansicht in Frage gestellt, indem er das gezeigt hat Neandertaler konnten Höhlenkunst schaffen.

Der Frühste Beispiele für symbolisches Verhalten in Afrika Ein weiser Mann Zu den Populationen gehört die Verwendung von Mineralpigmenten und Muschelperlen – vermutlich zur Körperverzierung und zum Ausdruck der Identität.

(H. Collado)

Beweise für ein solches Verhalten anderer menschlicher Spezies sind jedoch weitaus umstrittener. Dafür gibt es einige verlockende Hinweise Auch Neandertaler in Europa verwendeten Körperschmuck vor etwa 40.000 bis 45.000 Jahren.

Bisher argumentierten Wissenschaftler jedoch, dass dies von den modernen Menschen inspiriert worden sein muss, die gerade dort angekommen waren – wir wissen, dass Menschen und Neandertaler interagierten und kreuzten sich sogar .

Höhlenkunst gilt als anspruchsvolleres Beispiel für symbolisches Verhalten als Körperschmuck und gilt traditionell als charakteristisches Merkmal von Ein weiser Mann .

Tatsächlich glauben die meisten Forscher, dass die Höhlenkunst in Europa gefunden wurde über 40.000 Jahre alt muss von modernen Menschen gemalt worden sein, auch wenn es zu dieser Zeit Neandertaler gab.

Dating-Höhlenkunst

Leider haben wir nur unzureichende Kenntnisse über die Ursprünge der Höhlenkunst, vor allem aufgrund der Schwierigkeiten bei der genauen Datierung. Archäologen verlassen sich normalerweise darauf Radiokohlenstoffdatierung wenn man versucht, Ereignisse aus unserer Vergangenheit zu datieren, setzt dies jedoch voraus, dass die Probe organisches Material enthält.

Höhlenkunst wird jedoch häufig aus Pigmenten auf Mineralbasis hergestellt, die keine organischen Stoffe enthalten, sodass eine Radiokarbondatierung nicht möglich ist.

Selbst wenn dies der Fall ist – beispielsweise wenn ein Pigment auf Holzkohlebasis verwendet wurde – weist es Probleme mit der Kontamination auf, die zu ungenauen Daten führen können. Es handelt sich außerdem um eine destruktive Technik, da die Pigmentprobe dem Kunstwerk selbst entnommen werden muss.

Uran-Thorium-Datierung von Karbonatmineralien ist oft die bessere Option.

Diese gut etablierte geochronologische Technik misst den natürlichen Zerfall von Spurenmengen an Uran bis zur Datierung der Mineralisierung neuerer geologischer Formationen wie z Stalagmiten und Stalaktiten – zusammenfassend bekannt als „ Speläotheme '.

Winzige Speläothem-Formationen finden sich oft auf Höhlenmalereien, was es ermöglicht, mit dieser Technik das Alter der Höhlenkunst einzugrenzen, ohne die Kunst selbst zu beeinträchtigen.

Zeichnung von Tafel 78 in La Pasiega (Breuil et al.)

Eine neue Ära

Mithilfe der Uran-Thorium-Datierung haben wir Höhlenkunst aus drei zuvor entdeckten Stätten in Spanien untersucht. In die Pasiega In Nordspanien haben wir gezeigt, dass ein rotes lineares Motiv älter als 64.800 Jahre ist.

In Ardales In Südspanien stammen verschiedene rot bemalte Stalagmitenformationen aus verschiedenen Malperioden, darunter eine vor 45.300 bis 48.700 Jahren und eine andere vor 65.500 Jahren.

In boshaft Im Westen Zentralspaniens haben wir gezeigt, dass eine rote Handschablone älter als 66.700 Jahre ist.

Diese Ergebnisse zeigen, dass an allen drei Standorten bereits mindestens 20.000 Jahre vor der Ankunft von Höhlenkunst geschaffen wurde Ein weiser Mann in Westeuropa.

Sie zeigen zum ersten Mal, dass Neandertaler tatsächlich Höhlenkunst schufen und dass dies kein einmaliges Ereignis war. Es entstand in Höhlen in ganz Spanien und kam in Ardales über einen Zeitraum von mindestens 18.000 Jahren mehrfach vor.

Bemerkenswert ist, dass die Arten der hergestellten Gemälde (rote Linien, Punkte und Handschablonen) auch in Höhlen anderswo in Europa zu finden sind, sodass es nicht verwunderlich wäre, wenn einige dieser Gemälde auch von Neandertalern stammen würden.

Wir kennen die genaue Bedeutung der Gemälde, beispielsweise der Leiterform, nicht, aber wir wissen, dass sie für Neandertaler wichtig gewesen sein müssen.

Einige von ihnen wurden in pechschwarzen Bereichen tief in den Höhlen gemalt – was neben dem Pigment auch die Vorbereitung einer Lichtquelle erforderte. Die Standorte wirken bewusst gewählt, die Decken niedriger Überhänge oder beeindruckende Stalagmitenformationen.

Es müssen bedeutungsvolle Symbole an bedeutungsvollen Orten gewesen sein.

Unsere Ergebnisse sind von enormer Bedeutung, sowohl für unser Verständnis der Neandertaler als auch für die Entstehung komplexer Verhaltensweisen in der menschlichen Abstammungslinie.

Neandertaler verfügten zweifellos über die Fähigkeit zu symbolischem Verhalten, ähnlich wie die zeitgenössischen modernen Menschen in Afrika.

Um zu verstehen, wie die Verhaltensmoderne entstand, müssen wir unseren Fokus nun wieder auf Zeiten verlagern, in denen Ein weiser Mann und Neandertaler interagierten und bis zur Zeit ihres letzten gemeinsamen Vorfahren.

Der wahrscheinlichste Kandidat für diesen Vorfahren ist Ein Mann aus Heidelberg , der vor über einer halben Million Jahren lebte.

Vielleicht ist es jetzt auch an der Zeit, dass wir uns nicht nur auf das konzentrieren, was ausmacht Ein weiser Mann und Neandertaler anders.

Der moderne Mensch mag den Neandertaler „ersetzt“ haben, aber es wird immer deutlicher, dass Neandertaler über ähnliche kognitive und Verhaltensfähigkeiten verfügten – sie waren tatsächlich gleichermaßen „Menschen“.

Chris Standish , Postdoktorand für Archäologie, Universität Southampton Und Alistair Pike , Professor für Archäologische Wissenschaften, Universität Southampton .

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht von Die Unterhaltung . Lies das originaler Artikel .

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