NASA-Raumschiff ist gerade 75 Meter über die Oberfläche eines Asteroiden geflogen, und die Fotos sind episch

(@OSIRISREx/Twitter)

Die Raumsonde OSIRIS-REx der NASA bereitet sich auf ihren großen Moment vor. OSIRIS-REx (Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security, Regolith Explorer) ist bei Asteroid Bennu bereitet sich darauf vor, eine Probe alten Gesteins zu sammeln. Und um diese Probe zu sammeln, muss man Schritt für Schritt akribisch vorgehen.

OSIRIS-REx führte in den letzten Wochen eine Reihe von Probenmanövern durch. Jedes dieser Manöver brachte es näher an Bennus Oberfläche heran, bevor sich das Raumschiff wieder in die Umlaufbahn zurückzog. Schließlich wird es sein riskantes Touch-and-Go-Probenahmeverfahren durchführen.

Das jüngste Manöver war das „Checkpoint“-Manöver. Checkpoint brachte das Raumschiff nach innen 75 Meter (246 Fuß) von Bennus Oberfläche. Bei früheren Manövern näherte es sich dem Inneren 620 Meter (2.034 Fuß) also 250 Meter (820 Fuß).

OSIRIS-REx ist weit von der Erde entfernt und seine Probenahme wird vollständig autonom erfolgen. Das neueste Manöver heißt Checkpoint, weil das autonome System des Raumfahrzeugs in 75 Metern Entfernung von der Oberfläche seine Position und Geschwindigkeit überprüft und seine Flugbahn anpasst, bevor es zur Oberfläche weiterfliegt.

Die Checkpoint-Probe war das jüngste Probenmanöver. (NASA/Goddard/Universität von Arizona)

Bei diesem Manöver erreichte es erstmals seinen Checkpoint. Da es sich hierbei nur um eine Probe handelt, führte OSIRIS-REx anschließend seinen Checkpoint-Burn durch und entfernte sich vom Asteroiden, um ihn in sicherer Entfernung um die Umlaufbahn zu bringen.

Während dieser immer enger werdenden Annäherung nimmt die Raumsonde der NASA eine Fülle von Bildern von ihrer Probenentnahmestelle auf. Diese Bilder werden als Teil der Raumsonde an Bord gespeichert Verfolgung natürlicher Merkmale ( NFT ) System.

Wenn die Zeit für das Probenahmemanöver gekommen ist, vergleicht OSIRIS-REx die Echtzeitbilder seiner Kameras mit den Bildern an Bord und nutzt diese Vergleiche, um sich zur Probenahmestelle auf der mit Felsblöcken übersäten Oberfläche von Bennu zu führen.

Während des Checkpoint-Manövers setzte OSIRIS-REx auch seinen Probenahmemechanismus ein, den Touch-And-Go Sample Acquisition Mechanism oder TAGSAM .

Normalerweise wird TAGSAM auf das Raumschiff gefaltet, und dieser Einsatztest war erfolgreich. Auch zahlreiche Instrumente auf OSIRIS-REx sammelten während dieser bislang nächsten Annäherung Daten.

Wenn es Zeit ist, die Probe zu sammeln, wird OSIRIS-REx zur Oberfläche absteigen, aber das Raumschiff selbst wird nicht landen. Stattdessen wird TAGSAM an der Oberfläche eingesetzt. TAGSAM wird eine Stickstoffwolke ausstoßen, um Staub vom Asteroiden aufzuwirbeln.

Der Stickstoff wird kleine Stücke des Regoliths in den Probenahmekopf von TAGSAM treiben. Am Ende des Instruments befinden sich außerdem passive Kontaktpads, die Proben sammeln.

Das Ziel besteht darin, 60 Gramm (2,1 oz) Material in Partikeln zu sammeln, die kleiner als 2 cm (0,8 Zoll) sind.

Die Probensammlungsprobe im April 2020. (NASA/Goddard/Universität von Arizona.) Das Natural Feature Tracking-System leitet OSIRIS-REx an die Oberfläche, und es ist genug Treibstoff für mehrere Versuche vorhanden. TAGSAM verfügt außerdem über genügend Stickstoff für drei Probenentnahmeversuche, falls es zu Problemen kommen sollte.

Das jüngste Manöver war auch ein erfolgreicher Test für den NFT. Die NASA bestätigte, dass NFT eine gute Leistung erbrachte, und sagte in einem Pressemitteilung „Die Checkpoint-Probe bestätigte dem Team auch, dass das Natural Feature Tracking (NFT)-Leitsystem von OSIRIS-REx die Position und Geschwindigkeit des Raumfahrzeugs relativ zu Bennu beim Abstieg zur Oberfläche genau schätzte.“

„Mit dieser Probe konnten wir die Leistung des Flugsystems während des Abstiegs überprüfen, insbesondere die autonome Aktualisierung und Ausführung des Checkpoint-Burn“, sagte Rich Burns, OSIRIS-REx-Projektmanager am Goddard Space Flight Center der NASA in Greenbelt, Maryland.

„Das Erreichen dieses monumentalen Meilensteins in dieser Zeit der nationalen Krise ist ein Beweis für die Professionalität und Konzentration unseres Teams.“ Es spricht Bände über ihre ‚Alles schaffen‘-Einstellung und wird hoffentlich als gute Nachricht in diesen herausfordernden Zeiten dienen.“

Der erste Probenahmeversuch von OSIRIS-REx ist für den 25. August geplant. TAGSAM wird etwa fünf Sekunden lang mit der Oberfläche in Kontakt kommen und seine Probe sammeln. Wenn alles gut geht, soll diese Probe am 24. September 2023 zur Erde zurückgebracht werden.

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht von Universum heute . Lies das originaler Artikel .

Über Uns

Die Veröffentlichung Unabhängiger, Nachgewiesener Fakten Von Berichten Über Gesundheit, Raum, Natur, Technologie Und Umwelt.