Jede Art von Haustier kann die sozialen Fähigkeiten eines Kindes mit Autismus stärken

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Kinder mit Autismus Untersuchungen haben gezeigt, dass Menschen über bessere soziale Fähigkeiten verfügen, wenn sie mit einem Haustier zusammenleben dürfen, und das bedeutet nicht nur, dass sie die oft unrealistisch große Investition in die Anschaffung eines Hundes oder einer Katze tätigen. Wenn ein Kind eine Bindung dazu aufbauen kann, und ja, in manchen Fällen gehören dazu auch gruselige Krabbeltiere, kann das einen erheblichen Einfluss darauf haben, wie ein Kind mit Autismus auf die Welt um sich herum reagiert.

Ein Wissenschaftler am Forschungszentrum für Mensch-Tier-Interaktion (ReCHAI) am Veterinärmedizinischen College der University of Missouri in den USA arbeitete mit 70 Familien, die Kinder mit Autismus hatten, um herauszufinden, wie sich die Anwesenheit von Haustieren in ihrem Leben auf ihre sozialen Fähigkeiten auswirkte.

Die Menschen lieben ihre Hunde, das ist klar. In 2006, eine Studie des Pew Research Center mit über 3.000 Erwachsenen fanden heraus, dass bei der Frage nach ihren engen Beziehungen 94 Prozent Hunde, 87 Prozent Mütter, 84 Prozent Katzen und 74 Prozent Väter einschlossen. Laut der Studie 85 Prozent der Hundebesitzer betrachten ihre Haustiere als Teil der Familie.

Diese Tiere haben nachweislich auch einen Einfluss auf Kinder mit Autismus, denen es oft schwerfällt, mit anderen Menschen in Kontakt zu kommen. Der australische Blindenhundeverband betreibt sogar einen eigenen Programm für Autismus-Assistenzhunde .

Aber nicht jeder kann es sich leisten, sich um einen Hund zu kümmern. Wie wäre es also mit etwas Kleinerem und Handlicherem?

„Als ich die sozialen Fähigkeiten von Kindern mit Autismus, die mit Hunden lebten, mit denen verglich, die dies nicht taten, schien es, dass Kinder mit Hunden über größere soziale Fähigkeiten verfügten.“ sagte die Forscherin Gretchen Carlisle in einer Pressemitteilung . „Bedeutsamer ist jedoch, dass die Daten zeigten, dass Kinder, die Haustiere jeglicher Art im Haushalt hatten, angaben, eher Verhaltensweisen an den Tag zu legen, wie sich vorzustellen, nach Informationen zu fragen oder auf die Fragen anderer Leute zu antworten.“ „Diese Art von sozialen Fähigkeiten sind für Kinder mit Autismus normalerweise schwierig, aber diese Studie zeigte, dass das Durchsetzungsvermögen von Kindern größer war, wenn sie mit einem Haustier zusammenlebten.“

Carlisle beschreibt Haustiere als „soziales Schmiermittel“ – wenn man eines im Klassenzimmer hat, ist es wahrscheinlicher, dass Kinder in der Nähe miteinander interagieren.

Stellen Sie sich vor, Sie stehen auf einer Party und kennen niemanden, und plötzlich läuft eine Katze vorbei. Du fängst an, es zu kratzen, und dann kommt jemand anderes, der auch niemanden kennt, vorbei, um es ebenfalls zu kratzen. Du machst eine Bemerkung über sein träges Auge und plötzlich bist du miteinander in Kontakt. Sicher, das ist ein ziemlich grobes Beispiel, aber viele von uns haben eine ähnliche Erfahrung gemacht.

„Wenn Kinder mit Behinderungen ihre Diensthunde in die Öffentlichkeit bringen, bleiben andere Kinder stehen und engagieren sich.“ sagt Carlisle . „Kinder mit Autismus gehen nicht immer bereitwillig auf andere ein, aber wenn es zu Hause ein Haustier gibt, mit dem das Kind eine Bindung hat, und ein Besucher anfängt, nach dem Haustier zu fragen, reagiert das Kind möglicherweise eher.“

Carlisle befragte 70 Familien, die mindestens ein Kind mit Autismus im Alter zwischen acht und 18 Jahren hatten und Patienten des Thompson Center for Autism and Neurodevelopmental Disorders der University of Missouri waren. Sie fand heraus, dass 67 Prozent von ihnen Hunde hatten und etwa 50 Prozent von ihnen Katzen. Zu den weniger verbreiteten Arten gehörten Fische, Kaninchen, Mäuse, Ratten, Reptilien, Vögel und Nutztiere. Ein (mutiges) Kind hatte sogar eine Haustierspinne.

Veröffentlichung im Zeitschrift für Autismus und Entwicklungsstörungen Sie fand heraus, dass die autistischen Kinder, die mit Hunden lebten, bessere Durchschnittswerte für soziale Fähigkeiten aufwiesen – gemessen anhand einer standardisierten Bewertung namens „Social Skills Improvement System Rating Scale“ – als diejenigen, die dies nicht taten. Zu den einzelnen getesteten Fähigkeiten gehörten Kommunikationsfähigkeit, Kooperationsfähigkeit, Durchsetzungsvermögen, Verantwortungsübernahme, Empathie für andere, Fähigkeit zur Selbstkontrolle und die Fähigkeit, sich auf andere einzulassen. Carlisle stellte fest, dass diejenigen, die ein Haustier hatten, eine deutlich größere Durchsetzungsfähigkeit hatten als diejenigen, die kein Haustier hatten.

Die Ergebnisse zeigten auch, dass ihre sozialen Fähigkeiten umso stärker wurden, je länger ihre Familie einen Hund besaß, und wenn sie sich im höheren Alter einen Hund anschafften, schätzten sie ihre Beziehung zu ihm als schwächer ein als Kinder, die sich einen Hund zugelegt hatten, als sie jünger waren. Und Sie brauchen keinen großen, schwerfälligen, kuscheligen Labrador – die Kinder in Carlisles Studie berichteten von der stärksten Bindung zu kleineren Hunden.

„Die Feststellung, dass Kinder mit Autismus eine stärkere Bindung zu kleineren Hunden haben und dass Eltern von starken Bindungen zwischen ihren Kindern und anderen Haustieren wie Kaninchen oder Katzen berichten, dient als Beweis dafür, dass auch andere Arten von Haustieren Kindern mit Autismus zugute kommen könnten.“ sagte sie in der Pressemitteilung .

Interessanterweise liegt der durchschnittliche Anteil der Haustierbesitzer in Familien in den USA bei 66 Prozent. Interessanterweise besaßen 81 Prozent der Familien in dieser Studie ein Haustier, was darauf hindeutet, dass sie sich bereits darüber im Klaren sind, wie wertvoll diese Tiere für Kinder sein können mit Autismus. Natürlich handelt es sich um eine kleine Stichprobe, und es wäre natürlich wertvoll, mehr Familien zu befragen, aber es ist toll zu wissen, dass ein Tier jeglicher Art einen Unterschied machen kann.

„Hunde sind für manche Kinder mit Autismus gut, aber möglicherweise nicht für jedes Kind die beste Option.“ sagte Carlisle . „Kinder mit Autismus sind sehr individuell und einzigartig, daher können andere Tiere genauso viel Nutzen bringen wie Hunde.“ „Obwohl Eltern davon ausgehen, dass Hunde am besten sind, um ihren Kindern zu helfen, zeigen meine Daten, dass Kinder mit Autismus, die in Haushalten mit Haustieren aller Art leben, größere soziale Fähigkeiten haben.“

Quelle: ScienceDaily

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