Japan hat ein Vorkommen an seltenen Erden entdeckt, das die Welt jahrhundertelang versorgen kann

(greenp/iStock)

Einer Studie zufolge fanden Forscher Anfang dieses Jahres vor der Küste Japans ein Vorkommen seltener Erden, das die Welt jahrhundertelang versorgen könnte.

Der Studie , veröffentlicht in der Zeitschrift Natur Im April 2018 heißt es, dass die Lagerstätte 16 Millionen Tonnen der wertvollen Metalle enthält.

Seltenerdmineralien werden in allem verwendet, von Smartphone-Batterien bis hin zu Elektrofahrzeugen. Per Definition enthalten diese Mineralien eines oder mehrere von 17 metallischen Seltenerdelementen (für diejenigen, die mit dem Periodensystem vertraut sind: diese befinden sich in der zweiten Reihe von unten).

Diese Elemente kommen in den Schichten der Erdkruste tatsächlich reichlich vor, sind jedoch typischerweise weit verstreut. Aus diesem Grund ist es selten, dass nennenswerte Mengen der Elemente als extrahierbare Mineralien verklumpt sind. laut USGS.

Derzeit gibt es nur wenige wirtschaftlich rentable Gebiete, in denen sie abgebaut werden können, und ihre Gewinnung ist im Allgemeinen teuer.

China kontrolliert seit Jahrzehnten einen Großteil der weltweiten Versorgung mit diesen Mineralien streng. Das hat Japan – einen großen Elektronikhersteller – gezwungen, sich auf die vom Nachbarn diktierten Preise zu verlassen.

Eine neue Erkenntnis, die die Weltwirtschaft verändern könnte

Die kürzlich entdeckte Lagerstätte reicht aus, um „die Welt mit diesen Metallen auf halbunendlicher Basis zu versorgen“, schreiben die Autoren der Studie in der Studie.

Es gibt genug Yttrium, um den weltweiten Bedarf für 780 Jahre zu decken, Dysprosium für 730 Jahre, Europium für 620 Jahre und Terbium für 420 Jahre.

Der Cache liegt vor der Insel Minamitori, etwa 1.150 Meilen (1.850 km) südöstlich von Tokio. Es liegt innerhalb der ausschließlichen Wirtschaftszone Japans, sodass der Inselstaat die alleinigen Rechte an den dortigen Ressourcen besitzt.

„Das ist ein Wendepunkt für Japan“, sagte Jack Lifton, Gründungsdirektor eines Marktforschungsunternehmens namens Technology Metals Research, erzählt Das Wall Street Journal .

„Der Wettlauf um die Entwicklung dieser Ressourcen ist in vollem Gange.“

Japan begann mit der Suche nach eigenen Vorkommen an seltenen Erden, nachdem China Lieferungen dieser Substanzen zurückgehalten hatte, als es zu einem Streit um Inseln kam, die beide Länder für sich beanspruchen. Reuters berichtete im Jahr 2014 .

Zuvor hatte China im Jahr 2010 seine Exportquoten für Seltenerdmetalle reduziert. die Preise in die Höhe treiben bis zu 10 Prozent, Das Tagebuch Berichte. China war gezwungen, wieder mehr Mineralien zu exportieren, nachdem der Streit bei der Welthandelsorganisation verhandelt wurde.

Seltenerdmineralien können durch vulkanische Aktivität gebildet werden, aber viele der Mineralien auf unserem Planeten wurden ursprünglich durch Supernova-Explosionen gebildet, bevor die Erde entstand.

Bei der Entstehung der Erde wurden die Mineralien in die tiefsten Teile des Erdmantels eingebaut, einer Gesteinsschicht unter der Erdkruste.

Da tektonische Aktivitäten Teile des Erdmantels verschoben haben, sind Seltenerdmineralien näher an die Oberfläche gelangt.

Durch den Prozess der Verwitterung, bei dem Gesteine ​​über Millionen von Jahren in Sedimente zerfallen, werden diese seltenen Mineralien über den ganzen Planeten verteilt.

Das Einzige, was Japan davon abhält, sein neu entdecktes Vorkommen zu nutzen, um den Weltmarkt für Seltenerdmineralien zu dominieren, ist die Herausforderung, die mit der Gewinnung dieser Mineralien verbunden ist.

Der Prozess sei teuer, daher müsse mehr Forschung betrieben werden, um die kostengünstigsten Methoden zu ermitteln, sagte Yutaro Takaya, der Hauptautor der Studie Das Tagebuch .

Seltenerdmineralien dürften weiterhin das Rückgrat einiger der am schnellsten wachsenden Sektoren der globalen Technologiewirtschaft bilden.

Japan hat nun die Möglichkeit, einen großen Teil des weltweiten Angebots zu kontrollieren, was Länder, die Elektronik herstellen, wie China und die USA, dazu zwingt, die Mineralien zu Japans Bedingungen zu kaufen.

Eine Version dieses Artikels wurde erstmals im April 2018 veröffentlicht.

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht von Geschäftseingeweihter .

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