In einer seltsamen Wendung können Hunde möglicherweise die von einem Objekt ausgehende Wärme erspüren

(Hannah Gibbs/Unsplash)

Wir wissen bereits, dass Hunde es sind beeindruckende Kreaturen , und Wissenschaftler haben gerade ein weiteres Talent entdeckt, das unsere Hundefreunde zu besitzen scheinen: Sie scheinen in der Lage zu sein, die Hitze anderer Tiere durch ihre kalten Schnauzen zu spüren.

Es liegt offenbar alles daran Rhinarium – der Bereich glatter, pelziger Haut um die Nasenlöcher der meisten Säugetiere. Bei Hunden ist dieser Hautfleck feucht, kühl und voller Nerven und kann offenbar eine schwache Wärmestrahlung wahrnehmen.

Dies ist eine seltene Eigenschaft, mit nur schwarze Feuerkäfer , bestimmte Schlangenarten , und das gewöhnliche Vampirfledermaus Es ist bekannt, dass sie über die Fähigkeit verfügen, Hitze zu schnüffeln – und sie alle nutzen sie, um Beute zu jagen.

(Bálin et al., Wissenschaftliche Berichte. , 2019)

„Hunde sind in der Lage, die Wärmestrahlung warmer Körper oder schwache Wärmestrahlung zu spüren und ihr Verhalten entsprechend diesem Signal auszurichten“, sagte die Biologin Anna Bálint von der Universität Lund in Schweden Reuters .

In einem Experiment brachten die Forscher drei Haushunden bei, aus einer Entfernung von 1,6 Metern (etwas mehr als 5 Fuß) zwischen einem warmen Objekt (erhitzt auf 31 °C oder 88 °F) und einem Objekt mit Raumtemperatur zu wählen – was die Forscher berücksichtigten geeignete Jagdentfernung sein.

Die Gegenstände rochen nicht und waren mit schwarzem Isolierband abgedeckt, so dass weder die Hunde noch die Hundeführer einen Unterschied zwischen ihnen feststellen konnten. Dennoch wurde gezeigt, dass alle drei Hunde konsequent die wärmere Option wählten, berichten die Wissenschaftler.

In dem anderen Experiment wurden 13 Haushunden verschiedener Rassen (darunter Golden Retriever, Border Collies und Mischlinge) warme oder zimmerwarme Gegenstände präsentiert, während ihre Gehirne mit einem gescannt wurden fMRT Maschine.

Der linke somatosensorische Kortex im Gehirn der Hunde, der dafür bekannt ist, Informationen aus der Nase zu verarbeiten, reagierte stärker auf warme Objekte als auf neutrale.

All dies deutet darauf hin, dass Hunde und Vampirfledermäuse möglicherweise die einzigen beiden uns bekannten Säugetiere sind, die diese Fähigkeit teilen: Sie können mithilfe eines bestimmten Teils des Gehirns Schwachstellen erkennen, die Infrarotstrahlung abgeben.

Während Haushunde nicht mehr viel mit der Jagd zu tun haben, gehen die Forscher davon aus, dass Hunde diese Eigenschaft möglicherweise vom Grauwolf geerbt haben ( Wolfshund ), ein Tier, das unbedingt in der Lage sein muss, warme Körper zu erschnüffeln, um Beute zu finden.

Es sei möglich, dass andere Tiere die gleiche Fähigkeit besitzen und wir einfach nichts davon wissen, sagt das Team hinter der Studie – und das könnte dazu führen, dass eine ganze Reihe von Beute-Raubtier-Beziehungen und Raubtierjagdstrategien neu bewertet werden.

Natürlich handelt es sich dabei nur um eine einzelne Arbeit, daher muss noch mehr Arbeit geleistet werden, um zu bestätigen, dass diese Fähigkeit vorhanden ist. Es ist auch nicht genau klar, wie diese abgestrahlte Wärme wahrgenommen wird oder ob es sich definitiv um das Rhinarium des Hundes handelt, aber die Experimente sind aussagekräftig genug, um eine weitere Untersuchung der Wärmeriechfähigkeit von Hunden zu rechtfertigen.

„Es ist eine faszinierende Entdeckung“, sagte der Ethologe Marc Bekoff von der University of Colorado in Boulder, der nicht an der Studie beteiligt war, gegenüber Virginia Morell Wissenschaft . „[Es] bietet ein weiteres Fenster in die Sinneswelten der hochentwickelten Kaltnasen von Hunden.“

Die Forschung wurde veröffentlicht in Wissenschaftliche Berichte .

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