Hier erfahren Sie, wie SpaceX von drei gescheiterten Starts zur Entsendung von Menschen in den Weltraum kam

(SpaceX/Flickr/CC BY 2.0)

Space Exploration Technologies Corp. – allgemein bekannt als SpaceX – soll am Mittwoch zwei Astronauten ins All schicken . Obwohl das Unternehmen noch keine 20 Jahre alt ist, hat es bereits einen Schöpfungsmythos entwickelt: Am 28. September 2008 startete seine erste Rakete Falcon 1 zum vierten Mal.

„Ich habe die ersten drei Starts vermasselt, die ersten drei Starts sind fehlgeschlagen.“ Glücklicherweise funktionierte der vierte Start – das war das letzte Geld, das wir hatten – der vierte Start, sonst wäre es für SpaceX gewesen. Aber das Schicksal mochte uns an diesem Tag“, sagte er Elon Musk , der Gründer und Chefingenieur des Unternehmens, im Jahr 2017.

„Wir haben mit ein paar Leuten angefangen, die nicht wirklich wussten, wie man Raketen baut.“ Der Grund, warum ich Chefingenieur wurde, war nicht, dass ich es wollte, sondern weil ich niemanden einstellen konnte. „Niemand, der gut ist, würde mitmachen“, fügte er hinzu.

​Der in Südafrika geborene Musk wanderte im Alter von 17 Jahren nach Kanada und dann in die USA aus, wo er im Silicon Valley mit dem Startup PayPal sein Vermögen anhäufte.

Als SpaceX am 14. März 2002 gegründet wurde, bestand das Ziel darin, kostengünstige Raketen herzustellen eines Tages zum Mars reisen - und darüber hinaus.

​Der 11. Mitarbeiter, der in diesem Jahr eingestellt wurde, erwies sich als jemand Gutes: Gwynne Shotwell, die für die Geschäftsentwicklung verantwortlich war, etablierte sich bald als Musks rechte Hand.

​In der Raumfahrtindustrie genießen die beiden als Rockstars das Privileg, nur mit ihrem Vornamen angesprochen zu werden.

„Elon hat die Vision, aber Sie brauchen jemanden, der den Plan umsetzen kann, und das ist Gwynne“, sagte Scott Hubbard, Professor an der Stanford University und ehemaliger Direktor des Ames Research Center der NASA.

​Hubbard lernte Musk im Jahr 2001 kennen, als der dreißigjährige Unternehmer seine ersten Ausflüge in die Raumfahrtindustrie unternahm.

​Der 56-jährige Shotwell, der 2008 Präsident und Chief Operating Officer von SpaceX wurde, bezeichnet sich selbst als Nerd. Sie schloss ihr Maschinenbaustudium an der Northwestern University ab und wurde im Februar in die National Academy of Engineering gewählt.

​Wenn Elon über Kolonisierung spricht Mars , es ist Gwynne, die kommerzielle Präsentationen macht und Verträge abschließt.

„Ich habe überhaupt keine kreativen Knochen in meinem Körper“, sagte Shotwell 2013 einem NASA-Historiker. „Ich bin Analytiker, aber das liebe ich.“

​Wiederverwendbare Raketen

Das Team begann im Jahr 2006 an Glaubwürdigkeit zu gewinnen. SpaceX hatte nur 80 Mitarbeiter (gegenüber 8.000 jetzt) ​​und hatte den Orbit noch nicht erreicht. Doch die NASA erteilte ihnen den Auftrag, ein Fahrzeug zur Betankung der Internationalen Raumstation (ISS) zu entwickeln. „Das Publikum ist verrückt geworden“, erinnert sich Shotwell.

​SpaceX war 2012 erfolgreich: Es ist Drachenkapsel als erstes privates Unternehmen an der ISS angedockt. Dann, im Jahr 2015, landete SpaceX nach mehreren Abstürzen und Ausfällen (Spektakel oft live im Internet übertragen) die erste Stufe seiner Falcon 9-Rakete, dem Nachfolger von Falcon 1, sicher zurück auf der Erde.

​Die Ära der Einwegraketen hatte begonnen.

„Falcon 9 ist einfacher und kostengünstiger“, sagte Glenn Lightsey, Ingenieurprofessor an der Georgia Tech.

​Die Raketen wurden vollständig unter einem Dach in Hawthorne im Raum Los Angeles gebaut – ein Bruch mit den langen Lieferkettenmodellen von Giganten wie Boeing und Lockheed Martin.

​Die SpaceX-Formel erwies sich für Kunden als verlockend: In den letzten drei Jahren hat das Unternehmen mehr Raketen gestartet als Arianespace. Im Jahr 2018 startete SpaceX mehr Raketen als Russland. Laut Phil Smith, Analyst bei Bryce Tech, kostet der Start eines Satelliten auf einer Falcon 9 für einen Betreiber halb so viel wie auf einer Ariane 5.

​Nachdem SpaceX den Markt für private Trägerraketen erobert hat, hat es sich ein größeres Stück vom Kuchen für öffentliche und militärische Trägerraketen gesichert. SpaceX wird weiterhin von der NASA finanziert und wird diese Woche das erste private Unternehmen sein, das Astronauten ins All schickt.

​Trotz einiger Jahre Verzögerung ist sein Crew Dragon vor Boeings Starliner fertig. Musk will auch den nächsten Mondlander der NASA bauen.

​Branchenriesen haben das Unternehmen wegen „Arroganz“ kritisiert, aber „der wahre Grund war, dass es ihre Art, Geschäfte zu machen und ihren Lebensunterhalt zu gefährden“, sagte Lori Garver, ehemalige stellvertretende Administratorin der NASA, gegenüber AFP.

​Jetzt ist es Shotwell, die ihre Konkurrenten belehrt: „Man muss diese harten Lektionen lernen“, sagte sie in einem NASA-Briefing zu Beginn des Monats und erinnerte an die Vielzahl von Problemen, die den Start von SpaceX plagten.

„Ich denke, manchmal scheute die Luft- und Raumfahrtindustrie vor einem Scheitern in der Entwicklungsphase zurück.“

© Französische Medienagentur

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