Giftige Chemikalien haben US-Kindern über 160 Millionen IQ-Punkte geraubt, warnen Wissenschaftler

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Die Chemikalien, vor denen wir uns lange am meisten gefürchtet haben – Schwermetalle wie Blei und Quecksilber – stellen für die Gehirnentwicklung von Kindern eine geringere Bedrohung dar als noch vor zwei Jahrzehnten. An ihre Stelle könnten jedoch zwei neue Bedrohungen treten: Pestizide und Flammschutzmittel.

Laut einer neuen Studie der New York University führten Flammschutzmittel zwischen 2001 und 2016 zu einem Verlust von 162 Millionen IQ-Punkten bei Kindern in den USA.

Die Studie wurde am Dienstag in der Zeitschrift veröffentlicht Molekulare und zelluläre Endokrinologie untersuchte die vier Chemikalien, von denen bekannt ist, dass sie das Gehirn eines sich entwickelnden Kindes am stärksten beeinträchtigen: Blei, Quecksilber, Pestizide und polybromierte Diphenylether (auch als Flammschutzmittel bekannt).



Leo Trasande, ein Kinderarzt und Gesundheitsforscher an der NYU, der die Studie mitverfasst hat, beschrieb diese Schadstoffe als „Hit-and-Run“-Chemikalien: Sobald ein Kind ihnen ausgesetzt ist, kann der Schaden nicht mehr rückgängig gemacht werden.

„Die Gehirnentwicklung von Kindern ist äußerst gefährdet“, sagte Trasande gegenüber Business Insider. „Wenn man, selbst mit subtilen Auswirkungen, die Art und Weise, wie das Gehirn eines Kindes vernetzt ist, stört, kann das dauerhafte und lebenslange Folgen haben.“

Die Studie ergab, dass Blei in den untersuchten 15 Jahren US-amerikanische Kinder 78 Millionen IQ-Punkte kostete, während Pestizide in diesen Jahren einen Verlust von fast 27 Millionen IQ-Punkten verursachten. Merkur verursachte unterdessen einen Verlust von 2,5 Millionen IQ-Punkten.

Der niedrigere IQ von Kindern kostet die USA Billionen Dollar

Die Forscher fanden heraus, dass bei Kindern, die von 2001 bis 2016 Giftstoffen ausgesetzt waren, der Anteil des IQ-Verlusts aufgrund der Exposition gegenüber Flammschutzmitteln und Pestiziden von 67 Prozent auf 81 Prozent stieg. Flammschutzmittel finden sich in Haushaltsmöbeln und Elektronikgeräten, während Pestizide konsumiert werden können, wenn sie auf Produkten verbleiben.

„Was wir fanden, war ziemlich beeindruckend“, sagte Trasande.

„Wir wissen, dass es kein sicheres Maß an Bleiexposition gibt.“ Dasselbe gilt für Methylquecksilber, Pestizide und Flammschutzmittel.“

Die Studie ergab auch, dass Hirnschäden im Kindesalter wirtschaftliche Kosten verursachen: Trasande sagte, dass jeder einzelne IQ-Punkt etwa 2 Prozent der lebenslangen wirtschaftlichen Produktivität eines Kindes ausmacht. Wenn ein Kind also im Laufe seines Lebens potenziell eine Million US-Dollar verdienen könnte, würde es für jeden verlorenen IQ-Punkt 20.000 US-Dollar verlieren.

„Die Gehirnleistung eines Kindes ist der Motor unserer Wirtschaft“, sagte Trasande.

„Wenn ein Kind mit einem IQ-Punkt weniger aus der Schule kommt, fällt es der Mutter oder den Eltern vielleicht nicht auf.“ „Wenn aber 100.000 Kinder mit einem IQ-Punkt weniger zurückkommen, merkt das die ganze Wirtschaft.“

Den Forschern zufolge kostete der IQ-Verlust aufgrund der Belastung durch Blei, Quecksilber, Flammschutzmittel und Pestizide die USA von 2001 bis 2016 zusammen rund 6 Billionen US-Dollar.

Die Vorschriften zu Flammschutzmitteln und Pestiziden sind lascher als zu Schwermetallen

Wissenschaftler haben das seit Jahrzehnten verstanden Exposition gegenüber Blei und Quecksilber kann zu Hirnschäden im Kindesalter führen. So viele der Hauptverstecke für diese Chemikalien – bleihaltiges Benzin , Bleifarbe und Quecksilberemissionen aus Kohlekraftwerken – wurden schrittweise abgeschafft.

Bereits in den 1970er Jahren verlangte die Environmental Protection Agency, dass Blei aus Benzin und Farben auslaufen sollte (bleifarbene Farben können dies jedoch tun). immer noch in Häusern zu finden gebaut vor 1978).

Auch die Agentur Festlegung von Standards zur Reduzierung der Quecksilberemissionen aus Kohlekraftwerken im Jahr 2011, wobei einige Kraftwerke diese Anforderungen noch immer nicht erfüllen.

Es gab jedoch weniger Bemühungen, Pestizide und Flammschutzmittel zu regulieren.

Der Die EPA hat verboten etwa 37 Pestizide, obwohl in den USA mehr als 500 verwendet wurden. Weitere 97 wurden von Pestizidherstellern freiwillig zurückgezogen.

Mehr als ein Dutzend Staaten haben entsprechende Gesetze erlassen schränkt den Einsatz von Flammschutzmitteln ein in Produkten wie Möbeln, Teppichen und Kinderspielzeug, aber keine der Chemikalien ist bundesweit verboten.

Möglichkeiten, die Exposition von Kindern zu reduzieren

Viele Faktoren können die Exposition eines Kindes gegenüber einer Chemikalie beeinflussen, sagte Transande.

„Die Wissenschaft hat sich wirklich so weiterentwickelt, dass nicht nur die Dosis das Gift ausmacht“, sagte er. Weitere zu berücksichtigende Faktoren könnten der Zeitpunkt und die Häufigkeit der Exposition sein.

Trasande fügte hinzu, dass die Regulierung all dieser Chemikalien auf lange Sicht weitaus geringere wirtschaftliche Kosten verursacht als die Kosten für den IQ-Verlust von Kindern aufgrund der Exposition.

Um das persönliche Risiko im eigenen Zuhause zu minimieren, schlug Trasande einfache Schritte wie das Öffnen von Fenstern vor, damit mit Flammschutzmitteln versetzter Staub entweichen kann. Er schlug außerdem vor, häufig zu staubsaugen und die Chemikalien vom Boden mit einem feuchten Wischmopp aufzusaugen.

Darüber hinaus sollten Eltern Matratzen und Kinderspielzeug meiden, die Polyurethanschaum enthalten (der häufig Flammschutzmittel enthält).

Trasande sagte auch, dass Haushalte das Versprühen von Pestiziden auf ihren Rasen oder Hinterhöfen vermeiden sollten, und empfahl (allerdings), auf Bio-Lebensmittel umzusteigen Bio-Produkte können auch Pestizide enthalten ).

„Bei der schrittweisen Abschaffung oder dem Verbot einiger der besorgniserregendsten Pestizide haben wir weniger Fortschritte gemacht“, sagte Trasande. „Aber es gibt Schritte, die wir als Verbraucher proaktiv unternehmen können.“

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht von Geschäftseingeweihter .

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