Geologen haben möglicherweise eine umstrittene verlorene tektonische Platte entdeckt

(Jose A. Bernat Bacete/Moment/Getty Images)

Geologen sind sich einig, dass vor etwa 60 Millionen Jahren die Cliff Und Pflege Tektonische Platten bedeckten einen riesigen Bereich der Erdoberfläche im Pazifischen Ozean vor der Küste Nordamerikas. Es gibt jedoch Debatten darüber, ob es eine dritte Platte namens „Auferstehung“ gab.

Jetzt glauben Forscher der University of Houston, dass sie möglicherweise die Überreste von Resurrection gefunden haben, die sich unter Nordkanada verstecken – zerquetscht, umgeformt und durch die Prozesse begraben Subduktion , wenn tektonische Platten ineinander gleiten.

Sie haben den Plattenrest „Yukon-Platte“ genannt.



„Wir glauben, dass wir direkte Beweise dafür haben, dass die Auferstehungsplatte existierte“, sagt der Geologe Spencer Fuston . „Wir versuchen auch, eine Debatte zu lösen und uns dafür einzusetzen, welche Seite unsere Daten unterstützen.“

Durch einige detaillierte Scans des Erdinneren und Computermodelle, die die geologische Uhr auf die frühe Zeit zurückdrehen Känozoikum , haben die Forscher gezeigt, wie Resurrection neben den Farallon- und Kula-Platten hätte liegen können.

Plattentektonische Rekonstruktion des westlichen Nordamerikas vor 60 Millionen Jahren. (Universität Houston)

Das ist nicht das erste Mal dass Wissenschaftler Anzeichen für die Existenz der Auferstehungsplatte gefunden haben – benannt nach der Auferstehungshalbinsel in der Nähe von Seward in Alaska –, aber bisher waren die Beweise alles andere als schlüssig.

In diesem Fall analysierten die Forscher den Mantel Tomographiebilder , die wie funktionieren CT-Scans der Erde. Sie wurden mit einem als Plattenentfaltung bekannten Prozess kombiniert, bei dem mithilfe von 3D-Mapping die Transformationen der Platte rückgängig gemacht wurden, um ihre ursprüngliche Form wiederherzustellen.

Die folgende Animation zeigt eine Rekonstruktion der Plattentektonik von vor 60 Millionen Jahren (Ma) bis heute.

„Wenn die Grenzen dieser alten tektonischen Auferstehungsplatte wieder an die Erdoberfläche gehoben und rekonstruiert werden, stimmen sie gut mit den alten Vulkangürteln im US-Bundesstaat Washington und in Alaska überein und stellen eine begehrte Verbindung zwischen dem alten Pazifischen Ozean und der nordamerikanischen Geologie dar.“ aufzeichnen,' sagt der Geologe Jonny Wu , von der University of Houston.

Die Entdeckung könnte nicht nur ein tektonisches Rätsel lösen, das vor rund 60 Millionen Jahren entstanden ist, sondern könnte auch in der heutigen Zeit hilfreich sein, indem sie Mineral- und Kohlenwasserstoffvorkommen identifiziert und dazu beiträgt, die Genauigkeit der Vulkanmodellierung zu verbessern.

„Vulkane bilden sich an Plattengrenzen, und je mehr Platten man hat, desto mehr Vulkane gibt es.“ sagt Wu .

„Vulkane wirken sich auch aus.“ Klimawandel . Wenn Sie also versuchen, die Erde zu modellieren und zu verstehen, wie sich das Klima im Laufe der Zeit verändert hat, möchten Sie wirklich wissen, wie viele Vulkane es auf der Erde gegeben hat.“

(Fuston und Wu, GSA-Bulletin 2020)

Über die tektonische Geschichte des Planeten gibt es noch viel zu entdecken, und aktuelle Studien befassen sich mit den Themen die Zeitskala für diese geologische Entwicklung und wie sich diese tektonischen Platten entwickelten an erster Stelle .

Und natürlich geht dieses Verschieben, Gleiten und Subduzieren auch heute noch auf der Oberfläche des Planeten weiter: Forscher haben große Ortsaktivitäten unter dem Planeten identifiziert Atlantischer Ozean und in der Nordwesten der USA .

Den Berechnungen der Forscher zufolge stimmen die Kanten der sogenannten Auferstehungsplatte mit bekannten Gebieten vulkanischer Aktivität überein, was die Annahme stützt, dass es sich bei den unter Nordkanada entdeckten Plattenresten tatsächlich um Auferstehungsplatten handelt.

Die Forschung wurde veröffentlicht in GSA-Bulletin .

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