Ein Antikörper, der Spermien einfängt. Könnte dies ein neues nicht-hormonelles Verhütungsmittel sein?

(SCIEPRO/Science Photo Library/Getty Images)

Für unzählige Frauen bedeutet die Schwangerschaftsverhütung den Einsatz von Verhütungsmitteln, die schwerwiegende, unangenehme bis unangenehme Nebenwirkungen haben können unerträglich .

Forscher arbeiten jedoch an einer anderen Art von Verhütungsmitteln, die eine Alternative darstellen könnten: Antikörper , die sich an Spermien binden und diese einfangen, sodass diese nicht mehr in den Vaginalschleim eindringen können.

Obwohl es seltsam klingen mag, waren die speziell entwickelten Antikörper wirksam, stabil und bei Tests an Schafen zu über 99 Prozent wirksam, um die Bewegung von Spermien zu verhindern.



„Obwohl Tests am Menschen erforderlich sind, könnten diese [Antikörper] Frauen eine weitere Alternative zur hormonellen Empfängnisverhütung bieten“, so der Proteiningenieur und Immunologe Bhawana Shrestha und Kollegen schreiben Sie in ihrem veröffentlichten Artikel , das beschreibt, wie Anti-Spermien-Antikörper Spermien auf einer Mission verlangsamen könnten.

„Spermien müssen durch den Schleim schwimmen und in den oberen [weiblichen Fortpflanzungstrakt] aufsteigen, um die Eizelle zu erreichen und zu befruchten“, so das Team erklärt .

„Normalerweise gelangen nur etwa 1 Prozent der ejakulierten Spermien in den Gebärmutterhals, noch weniger gelangen in die Gebärmutter und nur Dutzende Spermien (von den etwa 200 Millionen im Ejakulat) erreichen die Umgebung der Eizelle.“

Aber es braucht nur ein Spermium, um eine Schwangerschaft auszulösen.

Von den zuverlässigsten Verhütungsmethoden Bei vielen handelt es sich um hormonelle Verhütungsmittel, die durch die Abgabe gleichmäßiger Dosen Sexualhormone verhindern, dass Eizellen aus den Eierstöcken freigesetzt werden. Die Antibabypille, das Implantat und der Vaginalring sind einige Beispiele, die bei richtiger Anwendung eine Schwangerschaft sehr wirksam verhindern können.

Leider treten bei einigen Anwenderinnen hormoneller Verhütungsmittel schwerwiegende Nebenwirkungen auf, die von Gewichtszunahme und verminderter Libido bis hin zu Migräne usw. reichen Stimmungsschwankungen , sogar Depression . Es bestehen auch gesundheitliche Risiken, wie z. B. eine höhere Wahrscheinlichkeit von Blutgerinnseln unter der Pille und ein leicht erhöhtes Brustkrebsrisiko Krebs .

Es ist also verständlich, warum manche Frauen das tun Ich bin bestrebt, nicht-hormonelle Optionen zu finden zur Verhinderung einer Schwangerschaft (oder fragen Sie sich, wie lange es dauern könnte, bis a Verhütungsmethode für den Mann ist entwickelt).

„Es besteht eindeutig ein Bedarf an groß angelegten Lösungen.“ klinische Versuche in neue und bestehende Formen der Empfängnisverhütung“, schreiben Bethan Swift und Christian Becker für The Conversation, zwei Forscher für reproduktive Gesundheit an der Universität Oxford, die nicht an der Studie beteiligt waren.

„Trotzdem werden kaum Investitionen in die Verwirklichung dieses Ziels gesteckt und die Priorität wird tendenziell anderen Forschungsbereichen eingeräumt.“ Auch überwinden nicht alle verbesserten Methoden die bürokratischen Hürden internationaler Vorschriften.

Abgesehen von Finanzierungs- und Zugangsproblemen verfolgt diese neue Studie unter der Leitung von Shrestha von der University of North Carolina einen anderen Ansatz im Vergleich zu den meisten verfügbaren Verhütungsmitteln. Das Team konzentriert sich auf Antikörper, die Y-förmigen Moleküle, die Immunzellen produzieren, um Infektionen oder Fremdpartikel zu neutralisieren.

Einige Frauen, die ansonsten gesund sind, haben aber eine sogenannte Erkrankung Immununfruchtbarkeit , produzieren in ihrem Fortpflanzungstrakt Anti-Spermien-Antikörper, die „stark bewegliche Spermien im Schleim einschließen und sie daran hindern, die Eizelle zu erreichen“, so Shrestha und Kollegen erklären .

Mithilfe dieser Antikörper als Gerüst entwickelten die Forscher eine Reihe aufgemotzter Antikörper, indem sie mehrere „Bindungsfragmente“ hinzufügten, um die Spermienbindungseigenschaften zu verbessern.

Diese Fragmente oder Bindungsstellen heften sich an einen bestimmten Zelloberflächenmarker, der in allen menschlichen Spermien vorhanden ist, in allen anderen Geweben jedoch fehlt und bei Frauen nicht vorkommt. Diese Spezifität macht die Behandlung wahrscheinlich ziemlich sicher, aber bevor wir es sicher wissen, ist noch viel mehr Forschung nötig.

Mithilfe eines „Sperm-Escape-Assays“ testeten die Forscher die Antikörper und quantifizierten, wie viele Spermien den Antikörperfallen in einem mit Vaginalschleim gefüllten Plastikröhrchen entkommen konnten.

Im Vergleich zu ursprünglichen Anti-Spermien-Antikörpern waren die modifizierten Antikörper mindestens achtmal besser darin, Spermien zu bündeln und sie am freien Schwimmen zu hindern – ein Vorgang, der liebevoll als Agglutination bezeichnet wird.

Der nächste Test bestand darin, Lösungen der Antikörper und anschließend menschliche Spermienproben in die Vagina mehrerer Schafe zu injizieren. Nach nur zwei Minuten war die Antikörper Die Behandlung hatte die Anzahl der beweglichen Spermien in den entnommenen Flüssigkeitsproben um mindestens 97 Prozent reduziert.

Für eine potenzielle Anwendung beim Menschen würden die Antikörper nicht mithilfe eines Impfstoffs, um dem körpereigenen Immunsystem beizubringen, die Antikörper herzustellen, sondern auch direkt in die Vagina abgegeben.

Dies könnte auf verschiedene Arten erfolgen: als sich schnell auflösender Film oder mit intravaginalen Ringen (IVR), die bei den meisten Frauen eine gleichmäßige Freisetzung von [Antikörpern] über einen Zeitraum hinweg bewirken, der sich über das Fruchtbarkeitsfenster erstreckt, um ein Verhütungsprodukt zu schaffen, das dem NuvaRing ähnelt, jedoch ohne die Hormone“, Shrestha und Kollegen schreiben .

„Wir verfolgen aktiv die Entwicklung eines IVR, das diese [Antikörper] freisetzen kann, und gehen davon aus, dass in den kommenden Jahren Erkenntnisse gewonnen werden.“

Es liegt noch ein weiter Weg vor uns, da die Strategie noch nicht an Menschen getestet wurde und in der Studie nicht untersucht wurde, wie gut die Behandlung Schwangerschaften verhindern könnte; es zählte nur schleimlösendes Sperma.

„Die tatsächliche Wirksamkeit der Empfängnisverhütung beim Menschen muss durch strenge klinische Studien ermittelt werden“, so die Forscher Notiz .

Sollte sich die Methode in weiteren Studien als wirksam zur Schwangerschaftsverhinderung erweisen, könnte sie nach getaner Arbeit auch Vorteile haben.

„Statt die physiologischen Mechanismen, die der Fruchtbarkeit zugrunde liegen, wie zum Beispiel Hormone, zu verändern, sollte die topische Immunkontrazeption eine schnelle Rückkehr zur Fruchtbarkeit ermöglichen, im Gegensatz zu der monatelangen Verzögerung, die einige Frauen erleben, selbst nachdem sie die Verwendung langwirksamer hormoneller Kontrazeptiva abgesetzt haben“, so die Forscher schreiben .

Die Forschung wurde veröffentlicht in Wissenschaftliche translationale Medizin .

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