Diese winzigen „Monster“ der Tiefsee sind nicht das, was Wissenschaftler zuerst dachten

(Danté Fenolio/DEEPEND|RESTORE)

Die Geheimnisse, die es in den riesigen Weltmeeren zu entdecken gibt, verblüffen uns immer wieder. Wie diese neueste Sammlung von Tiefseekreaturen mit prallen Oberkörpern, stacheligen Rückgraten, rüstungsähnlichen Hörnern und unheimlich durchsichtigen Körpern, die seltsam schön – und verblüffend – sind.

Die Lebewesen stammen aus den Tiefen des Golfs von Mexiko und sind eine Ansammlung jenseitiger Tiere, von denen einige noch nie zuvor gesehen wurden.

Doch es stellt sich heraus, dass es sich bei den bizarren Lebewesen nicht wirklich um neue Arten handelt. Sorgfältige Untersuchungen haben nun ergeben, dass es sich um Larven und Jungtiere von Tiefseegarnelen und Garnelen handelt, die in einigen der tiefsten und dunkelsten Tiefen der Ozeane leben.

„Viele Arten durchlaufen eine Reihe von Larvenstadien … die oft bizarre Formen darstellen, die von ihren erwachsenen Gegenstücken nicht zu unterscheiden sind.“ schreiben Heather Bracken-Grissom, Meeresforscherin an der Florida International University, und Doktorand Carlos Varela, die mithilfe von Gentests eine Sammlung einzigartiger Exemplare identifizieren wollten.

Die Taxonomie – die Klassifizierung, wo Organismen in den Stammbaum des Lebens gehören – ist im besten Fall schwierig, ganz zu schweigen davon, wenn man winzige Exemplare betrachtet, die wie die Forscher aus dem offenen Ozean in Tiefen von 1.500 Metern gefischt wurden.

Im Golf von Mexiko gesammelte Entwicklungsstadien von Garnelen und Hummern. (Danté Fenolio/DEEPEND/RESTORE)

In der Vergangenheit mussten Wissenschaftler nur mit halbverdauten Proben arbeiten, die in den Eingeweiden von Fischen, Thunfischen und Delfinen gefunden wurden, oder, was angenehmer ist, mit einzelnen Exemplaren, die vor fast zwei Jahrhunderten beschrieben wurden, wie zum Beispiel das entsprechend benannte Cerataspis monstrosus - welches ist Jetzt ist bekannt, dass es sich um eine Larvenform handelt von Plesiopenäus bewaffnet , eine Tiefseegarnele, die in den Tiefseeebenen bis zu 5.000 Meter unter der Oberfläche lebt.

„Es gibt so viele Fälle, in denen wir Lebewesen im Säuglings- oder Larvenstadium dokumentiert haben und keine Ahnung haben, dass sie erwachsen werden“, sagt Bracken-Grissom sagte zur Zeit von ihr Entdeckung 2012 die sich wieder vereinten C. monstrosus mit P. bewaffnet .

So sehr sich Wissenschaftler auch bemühen, viele Familien von Tiefseegarnelen sind auch „ mit taxonomischen Problemen behaftet ' weil seltene und ungewöhnliche Larvenstadien fälschlicherweise als neue Gattungen oder Arten beschrieben wurden.

In dieser neuesten Studie ordneten Bracken-Grissom und Varela 14 Larven- und Jungtierarten ihren erwachsenen Gegenstücken zu, indem sie DNA-Barcoding verwendeten, eine Technik, bei der kurze DNA-Segmente aus bekannten und unbekannten Proben verglichen werden.

Vor dieser Studie wussten Wissenschaftler so gut wie nichts über die Larvenstadien von 10 der 14 beschriebenen Tiefseearten. Wenn man bedenkt, dass einige der für diese Studie gesammelten Exemplare weniger als einen Zoll lang sind, also etwa so groß wie ein Daumennagel, ist es kein Wunder, dass sie schon einmal durch Netze gerutscht sind.

„Für viele Gruppen fehlen Larvenbeschreibungen oder sind nicht vorhanden, daher stellt diese Studie einen ersten Schritt von vielen dar, um die Larvenvielfalt in der Tiefsee zu fördern“, sagen Bracken-Grissom und Varela schreiben .

Beispiele für die Entwicklungsstadien von Krabben, die in der Studie gesammelt wurden. (Danté Fenolio/DEEPEND/RESTORE)

Das Duo testete, skizzierte, maß und beschrieb einige der seltsamen Kreaturen, die auf acht Forschungsexpeditionen in den nördlichen Golf von Mexiko und angrenzende Gewässer gesammelt wurden, von denen viele noch nie zuvor gesehen worden waren und andere, bei denen es Wissenschaftlern schwerfiel, sie im Labor aufzuziehen .

Was sie enthüllten, war eine schillernde Vielfalt an Larven- und Jungformen verschiedener Tiefseegarnelenarten, die dem Puzzle ihrer komplexen Lebenszyklen neue Teile hinzufügten – von denen in einigen Fällen angenommen wird, dass sie neun oder mehr Larvenstadien umfassen.

Eines der Larvenexemplare, identifiziert als Mitglied der Alvinocarididae Die Garnelenfamilie, die in kalten Tiefseesickern lebt, wurde in Gewässern gefunden, die tiefer sind als je zuvor, und zwar in Tiefen von bis zu 1.000 Metern.

Ein anderer wurde als Jugendlicher identifiziert Funchala villosa , eine Art, von der bekannt ist, dass sie täglich vertikale Wanderungen durch die Wassersäule durchführt und nachts aus Tiefen von etwa 2.600 Metern (8.530 Fuß) bis auf 50 Meter (160 Fuß) an die Oberfläche aufsteigt, um sich zu ernähren.

Allerdings sind nicht alle Tiefseegarnelen so vergänglich. „Viele dieser Larven kommen in der mesopelagischen Zone [im] offenen Wasser zwischen 200 und 1.000 Metern [560-3.300 Fuß] vor und siedeln sich dann als Erwachsene auf dem Tiefseeboden an.“ erklärt Bracken-Grissom.

In jedem Fall ist die Zuordnung von Säuglingsformen zu ihren ausgewachsenen erwachsenen Artgenossen ein entscheidender Faktor für das Verständnis, wo Tiefseegarnelen und andere Krebstiere in verschiedenen Lebensstadien leben und welchen Platz sie im Nahrungsnetz des Ozeans einnehmen, sagen die Forscher.

Krebstierlarven sind oft die Hauptnahrungsquelle für kleine und große Wanderfische, Kopffüßer und einige tieftauchende Meeressäugetiere, „was bedeutet, dass sie wichtig für die Nahrungskette sind“, sagt sie fügt hinzu .

Die Forscher vermuten jedoch, dass diese wenig bekannten Garnelenarten wahrscheinlich mehrere Larvenstadien haben – die durch die Meerwassertemperatur, den Salzgehalt und die Nahrung, die sie fressen, beeinflusst werden können – sodass weitere Arbeiten und Proben erforderlich sein werden, um die geheimen Lebensgeschichten dieser unterschätzten Garnelen vollständig zu beschreiben -Meeresbewohner.

Die Forschung wurde in der Zeitschrift veröffentlicht Diversität .

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