Diese Legende über einen Vulkanausbruch vor 37.000 Jahren ist möglicherweise die älteste Geschichte der Welt

Lake Surprise bei Budj Bim, wie es heute ist. (cafuego/Flickr/CC BY-SA 2.0)

Vor langer, langer Zeit, die Indigenen Gunditjmara-Leute – die traditionellen Landbesitzer im Südwesten von Victoria, Australien – sollen etwas wirklich Bemerkenswertes erlebt haben.

Ein alte mündliche Überlieferung , über unzählige Generationen weitergegeben, erzählt davon, wie sich ein uraltes Schöpferwesen in den feurigen Vulkan verwandelte, Budj Bim . Fast 40.000 Jahre später deuten neue wissenschaftliche Erkenntnisse auf diese seit langem geteilte Legende hin der Träumende könnte viel mehr als ein Mythos sein.

Neu Mineraldatierungsmessungen Die von australischen Wissenschaftlern durchgeführten Untersuchungen unterstreichen die Möglichkeit, dass es sich bei der traditionellen Erzählung über die Herkunft von Budj Bim möglicherweise um einen tatsächlichen Bericht über zwei historische Vulkanausbrüche in der Region vor etwa 37.000 Jahren handelt – was diese Geschichte, wenn sie wahr ist, zur ältesten Geschichte machen könnte, die jemals erzählt wurde Erde.



„Wenn Aspekte mündlicher Überlieferungen in Bezug auf Budj Bim oder die umgebenden Lavalandschaften vulkanische Aktivität widerspiegeln, könnte dies als Beweis dafür interpretiert werden, dass es sich dabei um einige der ältesten existierenden mündlichen Überlieferungen handelt“, so die Forscher unter der Leitung der Geologin Erin Matchan von der University of Melbourne, schreiben in ihrem Arbeitszimmer .

Bisher stammen die meisten Beweise für die älteste bekannte menschliche Besiedlung Australiens aus Radiokarbondatierungen oder optisch stimulierten Lumineszenzdatierungen (OSL), bei denen Proben antiker Holzkohle oder Sedimente aus Felsunterkünften verwendet wurden.

Leider erschwert der Mangel an Keramikartefakten und dauerhaften Strukturen im indigenen Kontext Australiens die Suche nach archäologischen Proben. Nur sechs Standorte im Südosten Australiens wurden definitiv auf ein Alter von mehr als 30.000 Jahren datiert, sagen die Forscher – obwohl Beweise aus anderen Teilen des Landes darauf hindeuten, dass sie bewohnt gewesen sein könnten bereits vor 65.000 Jahren , oder noch älter .

Glücklicherweise haben die jüngsten technologischen Fortschritte eine alternative Technik genannt Argon-Argon-Datierung könnten neue Möglichkeiten zur Datierung von Vulkangestein in der südöstlichen Landschaft bieten, insbesondere in Verbindung mit Interpretationen kulturellen Wissens, schlagen die Autoren vor.

„Die mündlichen Überlieferungen der australischen Aborigines haben es ermöglicht, ökologisches Wissen über viele Generationen hinweg aufrechtzuerhalten und eine wertvolle Quelle archäologischer Informationen bereitzustellen“, erklären Matchan und Co-Autor der Studie, David Phillips, in einem Artikel, der ihre Ergebnisse zusammenfasst .

„Einige überlieferte Überlieferungen scheinen sich auf geologische Ereignisse wie Vulkanausbrüche, Erdbeben und Meteoriteneinschläge zu beziehen, und es wurde vermutet, dass einige dieser Überlieferungen möglicherweise über Tausende von Jahren hinweg weitergegeben wurden.“

Im Fall des inzwischen erloschenen Vulkans Budj Bim und eines weiteren nahegelegenen inaktiven Vulkans, der 40 Kilometer (25 Meilen) entfernt liegt, heißt es: Turm Hügel Dank der Argon-Argon-Technik können wir jetzt besser abschätzen, wie viele tausend Jahre ihre antiken Eruptionen stattgefunden haben.

In der neuen Forschung datierte das Team eine Probe einer Lavabombe, die beim historischen Ausbruch des Tower Hill geschleudert wurde, sowie eine Probe des Lavastroms beim Ausbruch von Budj Bim.

Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass die Ausbrüche zeitgleich stattgefunden haben könnten, wobei die Lava im Tower Hill auf 36.800 Jahre (± 3.800 Jahre) und im Budj Bim auf die Zeit vor 36.900 Jahren (± 3.100 Jahre) datiert wurde.

Angesichts der Tatsache, dass der Ausbruch des Tower Hill vergleichsweise der jüngste war Forscher schlagen vor Sein Eruptionsalter legt „direkt ein Mindestalter für die Anwesenheit von Menschen in Victoria fest“.

Diese Schlussfolgerung basiert auf der Existenz einer einzelnen Steinaxt – wird „Bushfield-Axt“ genannt – das zuvor unter einer Schicht aus Vulkangestein und Asche des Ausbruchs begraben entdeckt wurde und daher als Beweis für die zeitgleiche menschliche Besiedlung der Gegend gilt.

Ob die lange erzählte mündliche Überlieferung von Budj Bim diese schrecklichen, alten Vulkanausbrüche wirklich aufzeichnet, lässt sich nicht mit Sicherheit sagen. Einige Forscher sagen wir müssen vorsichtig sein darüber, wie wir Geschichten von vor langer Zeit interpretieren.

Aber wir sollten auch neugierig sein.

„Wir im Westen haben nur an der Oberfläche gekratzt, um die Langlebigkeit der mündlichen Überlieferungen der australischen Ureinwohner zu verstehen“, sagte der Archäologe Ian McNiven von der Monash University Wissenschaft .

Über die Ergebnisse wird berichtet Geologie .

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