Die heißeste Oberflächentemperatur der Erde herrscht nicht wirklich im Death Valley

Lut-Wüste, Iran. (Christian Biemann/Getty Images)

Das Death Valley in Kalifornien wird oft als der heißeste Ort der Erde bezeichnet und hält einen Rekord von 56,7 Grad Celsius (oder 134,1 Grad Fahrenheit) – aber das ist nur die Wärme der Luft.

Neue Untersuchungen zu den extremsten Oberflächentemperaturen der Erde haben ergeben, dass es viel schlimmer ist, einen Fuß in die iranische Lut-Wüste (Dasht-e Lut) und die Sonora-Wüste in Nordamerika zu setzen.

Laut hochauflösenden Satellitendaten der letzten zwei Jahrzehnte kann sich das Land in diesen beiden Regionen teilweise auf erstaunliche 80,8 °C (177,4 °F) erwärmen.



Die Lut-Wüste ist weltweit die höchste Landoberflächentemperatur. Zwischen 2002 und 2019 erreichte dieser Sandfleck regelmäßig glühende Extremwerte – wahrscheinlich, weil er zwischen einer Gebirgskette liegt, die heiße Luft über den Dünen einfängt, insbesondere an den Teilen, die mit schwarzem Vulkangestein bedeckt sind.

Die Ergebnisse stützen eine frühere Studie , veröffentlicht im Jahr 2011, in dem festgestellt wurde, dass die Lut-Wüste einer der brütendsten Orte der Erde sei.

In den Jahren 2004 bis 2007 und 2009 erlebte dieser Sandstreifen die höchsten Oberflächentemperaturen der Erde. Im Jahr 2005 ergaben erste Daten, dass die Temperatur in der Region 70,7 °C (159,3 °F) erreichte, obwohl die Autoren dieser neuen Arbeit sagen, dass dies wahrscheinlich eine Unterschätzung ist.

Seit dieser ersten Analyse hat die NASA eine neue Version ihrer Satellitensoftware veröffentlicht, die eine bessere Erkennung der Landoberflächentemperaturen auf der Erde ermöglicht. Mithilfe dieses neuen Updates sagen Forscher, dass die Temperaturen in der Lut-Wüste tatsächlich 10 Grad höher sind, als wir einst dachten.

In der Sonora-Wüste, die die Grenze zwischen den Vereinigten Staaten und Mexiko bildet, können ähnlich heiße Extreme auftreten, wenn auch nicht so häufig wie in der Lut-Wüste. Sie liegt hauptsächlich im Regenschatten und die niedrige Höhe dieser Wüste bedeutet, dass die Luft kaum eine Chance hat, aufzusteigen und abzukühlen.

Da das Sonora-Gebirge außerdem von Bergen umgeben ist, bleibt die Wärme leicht im trockenen Becken hängen und erhöht zunächst die Lufttemperatur und dann die Landtemperatur, wie ein brodelnder Bürgersteig an einem heißen Tag.

Es ist unklar, wie viel Klimawandel hat zu diesen extremen Temperaturen beigetragen, aber die heißesten von Satelliten aufgezeichneten Tage gab es in den letzten Jahren, insbesondere während La Niña, einer Klimaschwankung, die mit der globalen Erwärmung schwanken kann.

„Während das Verhalten der Atmosphäre als Reaktion auf anthropogene Emissionen gut untersucht ist, ist die Reaktion der Landoberfläche auf verschiedene Emissionspfade nicht gut verstanden“, so die Autoren schreiben .

„Wir hoffen, dass die zukünftige Forschung in dieser Richtung nicht nur Aufschluss darüber geben kann, wie sich Extreme in der Vergangenheit verändert haben, sondern auch, wie sie sich wahrscheinlich in Zukunft auf unseren Planeten auswirken werden.“

Die neue Analyse konnte nicht nur das heißeste Land der Erde finden, sondern auch den kältesten Ort identifizieren. Die Antarktis hat diesen Rekord mit einem Tiefstwert von -110,9 °C (-199,6 °F) problemlos gewonnen, was 20 Grad niedriger ist als frühere Schätzungen.

Das in dieser Region der Erde einfallende Sonnenlicht ist relativ schwach und ein Großteil der Strahlen wird von Schnee und Eis in die Atmosphäre zurückreflektiert. Starke Winde und ein Tiefdruckgebiet senken zudem die Temperatur an der Oberfläche der Antarktis noch weiter.

Weitere Untersuchungen zu abgelegenen Landmassen außerhalb der Reichweite von Wetterstationen sind erforderlich, um festzustellen, wie sich die Bodentemperaturen in der heutigen Zeit verändern.

Die Studie wurde im veröffentlicht Bulletin der American Meteorological Society .

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