Der früheste Fall von Krebs wurde in einem 1,7 Millionen Jahre alten Knochen gefunden

Patrick Randolph-Quinney (UCLAN)

Die Menschen haben gekämpft Krebs Das geht aus einem versteinerten menschlichen Zehenknochen hervor, der gerade in Südafrika ausgegraben wurde.

Das Exemplar zeigt Anzeichen einer aggressiven Krebsart namens Osteosarkom und könnten uns helfen herauszufinden, wie sich die Krankheit auch heute noch auf uns auswirkt, was darauf hindeutet Einige Krebsauslöser sind tief in unserer evolutionären Vergangenheit vergraben und haben nicht alle etwas damit zu tun unser moderner Lebensstil .

„Die moderne Medizin geht tendenziell davon aus, dass Krebs und Tumore beim Menschen Krankheiten sind, die durch moderne Lebensstile und Umweltbedingungen verursacht werden.“ sagt einer der Forscher , Edward Odes von der University of the Witwatersrand in Südafrika. „Unsere Studien zeigen, dass der Ursprung dieser Krankheiten bei unseren alten Verwandten Millionen von Jahren vor der Existenz moderner Industriegesellschaften lag.“



Forscher der University of the Witwatersrand und Das South African Centre for Excellence in PalaeoSciences gibt an, noch nicht zu wissen, ob der Fußknochen einem Erwachsenen oder einem Kind gehörte oder ob der Krebs zum Tod der Person geführt hat, vermutet es aber dass es würde haben ihre Bewegungsfähigkeit beeinträchtigt und ihnen wahrscheinlich große Schmerzen bereitet.

Ein Begleitpapier , verfasst von mehreren derselben Experten, beschreibt die Entdeckung eines Knochentumors an derselben Stelle, und dieser ist noch älter – etwa 1,98 Millionen Jahre alt. Aber im Gegensatz zum Zehenknochen scheint dieser Krebs gutartig gewesen zu sein.

Bisher wurde ein gutartiger Knochentumor erstmals in einem Fossil gesichtet etwa 120.000 Jahre alt , also dank dieser neuen Funde, das Der Rekord ist wirklich gebrochen.

Das Interessante an diesem gutartigen, aber abnormalen Wachstum (identifiziert als Osteoidosteom ) ist, dass es in den Wirbeln eines 12- oder 13-Jährigen gefunden wurde. Wir haben noch nie zuvor versteinerte Beweise dieser Art von Krankheit bei einem Kind gesehen, und in der heutigen Zeit kommt sie nur noch selten in der Wirbelsäule vor, was diesen Fund zu einem sehr wertvollen Fund macht.

Beide Knochen wurden in Höhlen gegraben Wiege der Menschheit in Südafrika - ein Weltkulturerbe und eine reiche Quelle an Fossilien, die bis in die Geschichte der Menschheit zurückreichen. Mithilfe fortschrittlicher 3D-Bildgebungstechniken wurden die Knochenfossilien gescannt und Hinweise auf Tumorwachstum gefunden.

Die Vorstellung, dass Krebs eine relativ neue Gesundheitsgefahr darstellt, basiert größtenteils auf Studien an ägyptischen Mumien, bei denen keine Tumoren entdeckt wurden. berichtet James Gallagher für die BBC .

Aber selbst wenn Krebserkrankungen so alt sind wie der Mensch selbst, besteht daran kein Zweifel Teile des modernen Lebensstils (wie Rauchen) können das Krankheitsrisiko erhöhen.

Forscher müssen nun das Gleichgewicht zwischen der Anzahl der Krebserkrankungen, die durch eine ungesunde Lebensweise verursacht werden, und der Anzahl der Krebserkrankungen, die einfach das „Pech“ von Genmutationen sind, neu bewerten – ein Thema, das in der Vergangenheit für einige Debatten gesorgt hat.

„Sie können sich für die Paläo-Diät entscheiden, Sie können ein so sauberes Lebensumfeld haben, wie Sie möchten, aber die Fähigkeit für diese Krankheiten ist uralt und liegt in uns, unabhängig davon, was Sie sich selbst antun.“ Odes erzählte Mark Strauss bei National Geographic .

Zumindest wissen wir jetzt, dass unsere entfernten Vorfahren unter einigen der gleichen Probleme litten wie wir, Und wenn wir herausfinden können, wie diese Form von Krebs entstanden ist, sind wir möglicherweise besser in der Lage, sie zu stoppen.

Die Ergebnisse wurden in der Zeitschrift veröffentlicht Südafrikanisches Journal der Wissenschaft .

Von einem gutartigen Tumor betroffener Kinderwirbel. Bildnachweis: Paul Tafforeau (ESRF)

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