Astronomen haben gerade den kleinsten Stern entdeckt, den die Wissenschaft jemals kennt

(WikiImages/Pixabay)

Wissenschaftler haben die Entdeckung des kleinsten jemals gefundenen Sterns gemeldet. Dabei handelte es sich um einen Stern, der nur geringfügig größer als Saturn war und etwa 600 Lichtjahre von der Erde entfernt war.

Der Stern mit der Bezeichnung EBLM J0555–57Ab ist Teil von a binäres System – da er einen anderen, viel größeren Stern umkreist – und die Forscher sagen, dass sein äußerst kleiner Zustand bedeutet, dass er gerade noch als Stern in Frage kommt und ungefähr so ​​winzig ist, wie Sterne überhaupt werden können.

„Unsere Entdeckung zeigt, wie klein Sterne sein können“ sagt einer der Forscher, der Astronom Alexander Boetticher von der University of Cambridge im Vereinigten Königreich.



„Hätte sich dieser Stern mit nur geringfügig geringerer Masse gebildet, könnte die Fusionsreaktion von Wasserstoff in seinem Kern nicht aufrechterhalten werden und der Stern hätte sich stattdessen in einen verwandelt Brauner Zwerg .'

Aus diesem Grund, Braune Zwerge werden oft als gescheiterte Sterne bezeichnet , aber trotz seiner Miniaturproportionen behält EBLM J0555–57Ab gerade genug Masse, um in seinem Kern die Fusion von Wasserstoff zu Helium zu ermöglichen.

Alexander von Boetticher et al

Obwohl EBLM J0555–57Ab als Star gilt, ist er extrem schwach und liegt dazwischen 2.000 bis 3.000 Mal schwächer als unsere eigene Sonne.

In Kombination mit der Nähe zu seinem viel helleren und größeren Mutterstern – EBLM J0555–57A – machte das das Auffinden des planetengroßen Winzlings zu einer echten Herausforderung.

„Es ist, als würde man versuchen, eine Kerze neben einem Leuchtturm zu betrachten“, sagte einer aus dem Team, Amaury Triaud, zu Nicole Mortillaro CBC-Nachrichten .

Tatsächlich wurde EBLM J0555–57Ab, nachdem es entdeckt wurde, überhaupt nicht verdächtigt, ein Stern zu sein, bevor dem Team klar wurde, was es da vor sich hatte vorne vorbei des größeren Sterns, den er umkreist.

Dieser Prozess ist der Lichteinbruch, mit dem Astronomen normalerweise Exoplaneten finden wenn Planeten einen Teil des Sonnenscheins eines entfernten Sterns blockieren sagt uns, dass etwas im Weg ist.

Mit der gleichen Technik wurde EBLM J0555–57Ab gefunden, es waren jedoch weitere Messungen erforderlich, um die wahre Identität des Objekts festzustellen.

„Tatsächlich sah es bis zur Messung der Masse wie ein Planet im Transit aus“, erklärte Triaud John Wenz Beliebte Mechanik .

Nachfolgende Analysen von Forschern, die am Wide Angle Search for Planets (WASP)-Experiment arbeiteten, zeigten, dass der winzige Stern eine Masse hat, die mit der geschätzten Masse des Sterns vergleichbar ist vielbeachteter TRAPPIST–1 früher im Jahr entdeckt, allerdings mit einem rund 30 Prozent kleineren Radius.

Kleine, dunkle und daher kühle Sterne wie diese gelten als optimale Kandidaten für die Aufnahme von Welten, die Leben beherbergen könnten, da die relative Milde der Sterne die Wahrscheinlichkeit erhöhen könnte, dass Planeten flüssiges Wasser auf ihrer Oberfläche zurückhalten.

Doch obwohl solche winzigen Sterne mit weniger als 20 Prozent der Masse unserer Sonne eigentlich als die häufigsten Sterne im Universum gelten, verstehen wir immer noch vieles über sie nicht – vor allem, weil sie so schwer herauszufinden sind dort in all der tintenschwarzen Dunkelheit, überstrahlt von so vielen helleren Sternen.

Nachdem wir nun zumindest diesen Rekordhalter gefunden haben, könnte er uns helfen, mehr über diese nicht ganz so großen Feuerbälle zu erfahren – und wer weiß, wie viele erstaunliche wissenschaftliche Erkenntnisse das noch zutage fördern könnte?

„Dieser Stern stellt wahrscheinlich den kleinsten natürlichen Fusionsreaktor dar, den wir kennen“, sagte Triaud CBC-Nachrichten .

„Wir versuchen es Fusion replizieren auf der Erde in Laboren, aber das ist im Grunde so klein, wie es in der Natur nur geht.“

Der Ergebnisse wird in einer kommenden Ausgabe von veröffentlicht Astronomie und Astrophysik .

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