2020 war ein tödliches Jahr, aber in einem Land rettete die Pandemie Tausende von Menschenleben

Anawhata Beach auf der Nordinsel, Neuseeland. (Nazar Abbas Fotografie)

Was wäre, wenn die Pandemie nie passiert? Um der Argumentation willen, wenn das Schicksal einen anderen Weg eingeschlagen hätte – und wir von den tödlichen Folgen verschont geblieben wären COVID 19 – Wie hätte 2020 ausgesehen?

Auch wenn wir nie einen wirklichen Blick auf diese sonnigere Realität werfen werden, können Epidemiologen statistisch vorhersagen, wie viel gesünder die Welt gewesen wäre, wenn es nicht den Schatten des Virus gegeben hätte Coronavirus .

In einem neue Studie , schätzten Wissenschaftler die Zahl übermäßige Todesfälle aufgrund der COVID-19-Pandemie in 29 Ländern mit hohem Einkommen – Untersuchung des historischen Trends der Gesamtmortalität in jedem Land in den letzten fünf Jahren (2016–2020) und Modellierung, wie viele Todesfälle zu erwarten gewesen wären, wenn die Pandemie nicht ausgebrochen wäre Ist nicht aufgetreten.



Der alleinige Fokus auf Länder mit hohem Einkommen war auf die Herkunft der Daten zurückzuführen: die Datenbank zur menschlichen Sterblichkeit , das umfassende Sterblichkeits- und Bevölkerungsdaten für Mitgliedsländer der Organisation für wirtschaftliche Zusammenarbeit und Entwicklung (OECD) sammelt.

Für die Zwecke der Studie hatten nur 29 OECD-Länder vollständige Daten für diesen Zeitraum gemeldet – darunter die USA, Israel, Südkorea, Neuseeland und 25 europäische Nationen – daher beschränkten die Forscher ihre Analyse auf diese Orte.

In diesem begrenzten, aber immer noch großen Teil der Weltbevölkerung forderte die COVID-19-Pandemie einen schweren Tribut. Insgesamt wurden in den 29 Ländern fast 1 Million zusätzliche Todesfälle auf die Pandemie zurückgeführt, wobei im Jahr 2020 schätzungsweise 979.000 zusätzliche Todesfälle auftraten.

Die USA wiesen mit 458.000 zusätzlichen Todesfällen die höchste absolute Zahl an Übersterblichkeit auf, gefolgt vom Vereinigten Königreich (94.400), Italien (89.100), Spanien (84.100) und Polen (60.100).

Proportional gesehen ist die Zahl der überhöhten Sterbefälle jedoch ein anderes Bild, denn sie verteilt sich sowohl auf Männer als auch auf Frauen, wobei die Übersterblichkeitsraten bei Männern deutlich höher sind, wenn man das Alter berücksichtigt.

Die höchsten Übersterblichkeitsraten (pro 100.000 Einwohner) bei Männern gab es in Litauen (285), Polen (191), Spanien (179), Ungarn (174) und Italien (168), während die höchsten Raten bei Frauen in Litauen zu verzeichnen waren ( 210), Spanien (180), Ungarn (169), Slowenien (158) und Belgien (151).

Sowohl bei Männern als auch bei Frauen war das Alter mit einer höheren übermäßigen Sterblichkeitsrate verbunden, wobei sich die übermäßige Sterblichkeit besonders auf Menschen im Alter von 75 Jahren oder älter konzentrierte, während die übermäßige Sterblichkeit bei jungen Menschen im Alter von 15 Jahren und darunter in den meisten Ländern eher den Erwartungen entsprach.

Allerdings kam es im Jahr 2020 nicht überall zu denselben Todesfällen.

In Norwegen und Dänemark lagen die beobachteten Todesfälle im Jahr 2020 praktisch auf dem Niveau der historischen Trends, was darauf hindeutet, dass die Pandemie in diesem Zeitraum keinen wesentlichen Einfluss auf die Gesamtsterblichkeit hatte.

Und in einem Land, Neuseeland, sank die Sterblichkeit tatsächlich unter die erwarteten Werte, wobei der Inselstaat etwa 2.500 Todesfälle weniger zu verzeichnen hatte, als die Modellrechnung ansonsten für 2020 vorhersagte.

Obwohl dieses Ergebnis sicherlich bemerkenswert ist, ist es keine völlige Überraschung, da es bereits in früheren Studien festgestellt wurde Mortalitätsanalysen anderer Forscher und über den Erfolg von Neuseelands gefeiertem Ansatz sprechen Vireneindämmung und insgesamt Umgang mit der Pandemie , unterstützt durch die erheblichen geografischen Vorteile, die es mit sich bringt, ein abgelegenes Inselland zu sein.

„Neuseeland war das einzige Land, das in allen Altersgruppen eine niedrigere Sterblichkeit als erwartet aufwies, sowohl bei Männern als auch bei Frauen, ohne geschlechtsspezifische Unterschiede bei den übermäßigen Sterblichkeitsraten, was möglicherweise auf die Eliminierungsstrategie des Landes zu Beginn des Jahres zurückgeführt werden könnte.“ Pandemie“, so die Forscher unter der Leitung des Epidemiologen Nazrul Islam von der Universität Oxford. erklären in ihrer Studie .

Wie die Pandemie scheinbar Leben in Neuseeland hätte retten können – indem sie die Sterblichkeit im Jahr 2020 unter das erwartete Niveau senkte –, weiß aufgrund des beobachtenden Charakters dieser Art von Forschung niemand wirklich genau.

Aber Forscher haben zuvor vorgeschlagen dass verstärkte Maßnahmen im Bereich der öffentlichen Gesundheit möglicherweise eine schützende Wirkung auf die Bevölkerung hatten und zu einem erheblichen Rückgang der Sterblichkeit aufgrund der saisonalen Grippe geführt haben Lungenentzündung , was in normalen Jahren viele Menschenleben kostete.

Anderswo lief es nicht so glücklich, und vielerorts ging die übermäßige Sterblichkeitswirkung der Pandemie weit über die Todesfälle hinaus, die direkt auf Fälle von COVID-19 zurückzuführen sind.

Einige dieser übermäßigen Todesfälle könnten auf zu wenig gemeldete Coronavirus-Infektionen zurückzuführen sein, aber die Forscher sagen auch, dass die indirekten Folgen der Pandemie im Jahr 2020 wahrscheinlich viele zusätzliche Leben kosten werden – negative gesundheitliche Folgen durch das Leben in der Region sozial isolierte Umstände des Lockdowns oder aufgrund von Störungen des Gesundheitssystems und anderen negativen sozialen oder wirtschaftlichen Folgen der Krise einen eingeschränkten Zugang zu medizinischer Versorgung haben.

So düster die Ergebnisse auch sind, sagen die Forscher, dass diese Art der Bewertung uns hilft, die Gesamtauswirkungen der Pandemie auf das menschliche Leben zu verstehen – obwohl es wichtig ist, sich daran zu erinnern, dass wir uns in der Mitte des Jahres 2021 befinden und das Ereignis noch nicht vorbei ist.

„Seine volle Wirkung wird sich möglicherweise erst nach vielen Jahren zeigen“, erklärt ein Forscherteam des Imperial College London in einem Kommentar zur neuen Studie.

„Besonders in Ländern mit niedrigerem Einkommen, wo Faktoren wie Armut, Mangel an Impfstoffen, schwache Gesundheitssysteme und hohe Bevölkerungsdichte die Menschen einem erhöhten Risiko durch COVID-19 und damit verbundene Schäden aussetzen.“

Über die Ergebnisse wird berichtet Der BMJ .

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